Казка Дорожній товариш: Андерсен – читати онлайн

Великий і неперевершений Ганс Християн Андерсен міг створювати справжні шедеври, і казка «Дорожній товариш» не виняток. Історія починається досить сумно. Її герой, Йоханнес, поховав батька. І в цей важкий для себе час побачив у сні майбутнє, а так само суджену. Ось і він відправився на пошуки нареченої і нового життя. По дорозі він допоміг поховати небіжчика, над яким хотіли поглузувати злі і підлі люди. Він віддав за нього свої останні гроші і поховав цієї людини зі світом. Незабаром у нього з’явився вірний супутник, який завжди рятував хлопця в скрутну хвилину…

Текст казки

Бідолаха Йоханнес був у великому горі: батько його лежав при смерті. Вони були одні в своїй комірчині; лампа на столі догоряла; справа йшла до ночі.

— Ти був мені добрим сином, Йоханнес! — сказав хворий. — Бог не залишить тебе своєю милістю!

І він ласкаво-серйозно глянув на Йоханнеса, глибоко зітхнув і помер, точно заснув. Йоханнес заплакав. Тепер він залишився круглим сиротою: ні батька у нього, ні матері, ні сестер, ні братів! Бідолаха Йоханнес! Довго стояв він на колінах перед ліжком і цілував руки померлого, заливаючись гіркими сльозами, але потім очі його закрилися, голова схилилася на край ліжка, і він заснув.

І приснився йому дивовижний сон.

Він бачив, що сонце і місяць схилилися перед ним, бачив свого батька знову свіжим і бадьорим, чув її сміх, яким він завжди сміявся, коли бував особливо весел; чарівна дівчина з золотою короною на чудернацьких довгому волоссі простягала Йоханнесу руку, а батько казав: “Бачиш, яка в тебе наречена? Перша красуня на світі!”

Тут Йоханнес прокинувся, і прощай все це пишність! Батько лежав мертвий, холодний, і нікого не було у Йоханнеса! Бідолаха Йоханнес!

Через тиждень померлого ховали; Йоханнес йшов за труною. Не бачити йому більше свого батька, який так любив його! Йоханнес чув, як билися об кришку труни земля, бачив, як труну засипали: ось вже видно тільки один краєчок, ще жменю землі — і труну зник зовсім. У Йоханнеса ледь серце не розірвалося від горя. Над могилою співали псалми; чудовий спів зворушила Йоханнеса до сліз, він заплакав, і на душі в нього стало легше. Сонце так привітно осявала зелені дерева, ніби говорило: “Не сумуй, Йоханнес! Подивися, яке красиве блакитне небо — там твій батько молиться за тебе!”

— Я буду вести хороше життя! — сказав Йоханнес. — І тоді я теж піду на небо до батька. Ото буде радість, коли ми знову побачимося! Скільки у мене буде оповідань! А він покаже мені всі чудеса і красу неба і знову буде вчити мене, як учив, бувало, тут, на землі. Ото буде радість!

І він так жваво уявив собі все це, що навіть посміхнувся крізь сльози. Пташки, що сиділи на гілках каштанів, голосно чирикали і співали; їм було весело, хоча тільки що були присутні при похованні, але вони ж знали, що померлий тепер на небі, що в нього виросли крила, куди гарніше й більше, ніж у них, і що він цілком щасливий, так як поводився тут, на землі, добру життя.

Йоханнес побачив, як пташки злетіли з зелених дерев і злетіли високо-високо, і йому самому захотілося полетіти куди-небудь подалі. Але спочатку треба було поставити на могилі батька дерев’яний хрест. Ввечері він приніс хрест і побачив, що могила вся засипана піском і прибрана квітами, — про це подбали сторонні люди, дуже любили доброго його батька.

На другий день рано вранці Йоханнес пов’язав усе своє добро в маленький вузлик, сховав у пояс весь свій капітал, що дістався йому у спадок, — п’ятдесят талерів та кілька срібних монет, і був готовий пуститися в дорогу. Але він відправився на кладовище, на могилу батька, прочитав над нею “Отче наш” і сказав:

— Прощай, батьку! Я постараюся завжди бути добрим, а ти помолися за мене на небі!

Потім Йоханнес звернув у поле. В полі росло багато свіжих, красивих кольорів; вони грілися на сонці і качали на вітрі головками, точно говорили: “Ласкаво просимо! Чи Не правда, як у нас тут добре?” Йоханнес ще раз обернувся, щоб поглянути на стару церкву, де його хрестили дитиною і куди він ходив по неділях зі своїм добрим батьком співати псалми. Високо-високо, на самому верху дзвіниці, в одному з круглих віконечок Йоханнес побачив крихту будинкового в червоній гостроверхій шапочці, який стояв, затуливши очі від сонця правою рукою. Йоханнес поклонився йому, і крихта домовик високо махнув у відповідь своєю червоною шапкою, притиснув руку до серця і послав Йоханнесу кілька повітряних поцілунків — ось так гаряче бажав він Йоханнесу щасливого шляху і всього доброго!

Йоханнес став думати про чудеса, які чекали його в цьому великому, прекрасному світі і бадьоро йшов вперед, все далі й далі, туди, де він ніколи ще не був; ось уже пішли чужі міста, незнайомі обличчя, — він забрався далеко-далеко від своєї батьківщини.

Першу ніч йому довелося провести в полі, в стогу сіна, — інший ліжку взяти було ніде. “Ну і що ж, — думалось йому, — кращої спальні не знайдеться у самого короля!” У самому справі, поле зі струмочком, стіг сіна і блакитне небо над головою — чим не спальня? Замість килима — зелена трава з червоними і білими квітами, замість букетів у вазах — кущі бузини і шипшини, замість умивальника — струмочок з кришталевої свіжою водою, зарослий очеретом, який привітно кланявся Йоханнесу і бажав йому і доброї ночі, доброго ранку. Високо над блакитним стелею висів величезний нічник — місяць; вже цей нічник не підпалить фіранок! І Йоханнес міг заснути абсолютно спокійно. Так він і зробив, міцно проспав всю ніч і прокинувся тільки рано вранці, коли сонце вже сяяло, а птахи співали:

— Здрастуй! Здрастуй! Ти ще не встав?

Дзвони кликали до церкви, неділя; народ йшов послухати священика, пішов на них і Йоханнес, проспівав псалом, послухав слова божого, і йому здалося, що він був у своїй власній церкві, де його хрестили і куди він ходив із батьком співати псалми.

На церковному цвинтарі було багато могил, зовсім зарослих бур’янистою травою. Йоханнес згадав про могилі батька, яка могла з часом прийняти такий же вигляд, — нікому було доглядати за нею! Він присів на землю і став виривати бур’янисту траву, поправив покачнувшиеся хрести і поклав на місце зірвані вітром вінки, думаючи при цьому: “Може статися, хто-небудь зробить те ж на могилі мого батька”.

Біля воріт кладовища стояв старий каліка-жебрак; Йоханнес віддав йому всю срібну дрібниця і весело пішов далі по білому світу.

До вечора зібралася гроза; Йоханнес поспішав сховатися куди-небудь на ніч, але скоро настала цілковита темрява, і він встиг дійти тільки до каплички, самотньо підноситься на придорожньому пагорбі; двері, на щастя, була отперта, і він увійшов туди, щоб перечекати негоду.

— Тут я і посиджу в куточку! — сказав Йоханнес. — Я дуже втомився, і мені треба відпочити.

І він опустився на підлогу, склав руки, прочитав вечірню молитву і ще знав, потім заснув і спав спокійно, поки в полі виблискувала блискавка і гуркотів грім.

Коли Йоганнес прокинувся, гроза вже пройшла, і місяць світив прямо у вікна. Посеред каплиці стояв розкритий труну з небіжчиком, якого ще не встигли поховати. Йоханнес анітрохи не злякався, — совість у нього чиста, і він добре знав, що мертві нікому не роблять зла, не те що живі злі люди. Двоє таких як раз і стояли біля мертвого, поставленого в каплицю в очікуванні поховання. Вони хотіли образити бідного померлого — викинути його з труни на поріг.

— Навіщо ви це робите? — запитав їх Йоханнес. — Це дуже погано і грішно! Залиште його спочивати з миром!

— Дурниця! — сказали злі люди. — Він обдурив нас! Взяв у нас гроші, не віддав і помер! Тепер ми не отримаємо з нього ні гроша; так от хоч помстимося йому — хай валяється, як собака, за дверима!

— У мене всього п’ятдесят талерів, — сказав Йоганнес, — це все моє спадщину, але я залюбки віддам його вам, якщо ви дасте мені слово залишити бідного померлого в спокої! Я обійдуся і без грошей, у мене є пара здорових рук, так і бог не залишить мене!

— Ну, — сказали злі люди, — якщо ти заплатиш нам за нього, ми не зробимо нічого поганого, будь спокійний!

І вони взяли у Йоханнеса гроші, посміялися над його простотою і пішли своєю дорогою, а Йоханнес гарненько уклав небіжчика у домовині, схрестив йому руки, попрощався з ним і з веселим серцем знову пустився в шлях.

Йти довелося через ліс; між деревами, освітленими місячним сяйвом, гралися чарівні малюки ельфи; вони нітрохи не лякалися Йоханнеса; вони добре знали, що він добрий, безневинний осіб, адже тільки злі люди не можуть бачити ельфів. Деякі з крихіток були не більше мізинця і розчісували своє довге біляве волосся золотими гребенями, інші гойдалися на великих краплях роси, що лежали на листках і стеблинках трави; іноді крапля скочувалася, а з нею і ельфи, прямо в густу траву, і тоді між іншими малятками піднімався такий регіт і метушня! Жахливо забавно було! Вони співали, і Йоханнес дізнався всі гарненькі пісеньки, які він певал ще дитиною. Великі строкаті павуки з срібними коронами на головах мали перекидати для ельфів з куща на кущ висячі мости і ткати цілі палаци, які, якщо на них потрапляла крапля роси, виблискували при місячному світлі чистим кришталем. Але ось встало сонце, малятка ельфи видерлися в чашечки квітів, а вітер підхопив їх мости та палаци і поніс по повітрю, точно прості павутинки.

Йоханнес вже вийшов з лісу, як раптом позад нього пролунав гучний чоловічий голос:

— Ей, товариш, куди шлях тримаєш?

— Куди очі дивляться! — сказав Йоханнес. — У мене немає ні батька, ні матері, я круглий сирота, але бог не залишить мене!

— Я теж іду по білому світу, куди очі дивляться, — сказав незнайомець. — Чи Не піти нам разом?

— Підемо! — сказав Йоханнес, і вони пішли разом.

Скоро вони дуже сподобалися один одному: обидва вони були славні люди. Але Йоханнес зауважив, що незнайомець був набагато розумніший його, обійшов мало не весь світ і вмів розповісти про все.

Сонце стояло вже високо, коли вони присіли під великим деревом закусити. І тут з’явилася старезна баба, вся згорблена, з костуром у руках; за спиною у неї була в’язанка хмизу, а з високо подоткнутого фартуха три великих пучка папороті і вербових прутів. Коли стара порівнялася з Йоханнесом і його товаришем, вона раптом посковзнулася, впала і голосно скрикнула: бідолаха зламав собі ногу.

Йоханнес зараз же запропонував товаришеві віднести стару додому, але незнайомець відкрив свою торбинку, вийняв звідти баночку і сказав бабі, що у нього така мазь, яка відразу вилікує її, і вона піде додому, як ні в чому не бувало. Але за це вона має подарувати йому ті три пучки, які у неї в фартусі.

— Плата хороша! — сказала стара і якось дивно похитала головою. Їй не хотілося розлучатися зі своїми прутами, але і лежати зі зламаною ногою теж було неприємно, і ось вона віддала йому прути, а він зараз же послав їй ногу маззю; раз, два — і бабуся схопилася і покрокувала жвавіше колишнього. Ось так мазь була! Такий не дістанеш в аптеці!

— На що тобі ці прути? — запитав Йоханнес у товариша.

— А чому не букети? — сказав той. Вони мені дуже сподобалися: адже я дивак!

Потім вони пройшли ще добрий кінець.

— Дивись, як заволікає, — сказав Йоханнес, вказуючи перед собою пальцем. — Ось так хмари!

— Ні, — сказав його товариш, — це не хмари, а гори, високі гори, за якими можна дістатися до самих хмар. Ах, як там добре! Завтра ми будемо вже далеко-далеко!

Гори були зовсім не так близько, як здавалося: Йоханнес з товаришем йшли цілий день, перш ніж дісталися до того місця, де починалися темні ліси, взбиравшиеся мало не до самого неба, і лежали кам’яні громади величиною місто; піднятися на гори було не жартом, і тому Йоханнес з товаришем зайшли відпочити і зібратися з силами на заїжджий двір, поселився внизу.

У нижньому поверсі, в пивній, зібралося багато народу: господар маріонеток поставив там, посеред кімнати, свій маленький театр, а народ сів перед ним півколом, щоб помилуватися поданням. Попереду всіх, на найкращому місці, сів товстий м’ясник з величезним бульдогом. У, як люто дивився бульдог! Він теж сів на підлозі і витріщався на виставу.

Представлення розпочалося і йшло чудово: на оксамитовому троні сиділи король з королевою із золотими коронами на головах і в сукнях з довгими — довгими шлейфами, — кошти дозволяли їм таку розкіш. У всіх входів стояли пречудові дерев’яні ляльки зі скляними очима і великими вусами і відчиняли двері, щоб провітрити кімнати. Словом, подання було чудове і зовсім не сумне; але ось королева встала, і тільки вона пройшла кілька кроків, як бог знає що зробилося з бульдогом: господар не тримав його, він вискочив прямо на сцену, схопив королеву зубами за тоненьку талію і — крак! — перекусив її навпіл. Ось був жах!

Бідний господар маріонеток страшно перелякався і засмутився за бідну королеву: це була найгарніша з усіх його ляльок, і раптом гидке бульдог відкусив їй голову! Але ось народ розійшовся, і товариш Йоханнеса сказав, що полагодить королеву, вийняв баночку з тієї ж маззю, якій мазав зламану ногу баби, і помазав ляльку; лялька зараз же знову стала цілісінька і до того ж сама почала рухати всіма членами, так що її більше не потрібно було смикати за мотузки; виходила, що лялька була зовсім як жива, тільки говорити не могла. Господар маріонеток залишився цим дуже задоволений: тепер йому не потрібно було керувати королевою, вона могла сама танцювати, не те що інші ляльки!

Вночі, коли всі люди у готелі лягли спати, хтось раптом завздыхал так глибоко і протяжно, що всі повставали подивитися, що і з ким сталося, а господар маріонеток підійшов до свого маленького театру, — зітхання чулися звідти. Всі дерев’яні ляльки, і король і охоронці, лежали упереміж, глибоко зітхали і витріщали свої скляні очі; їм теж хотілося, щоб їх змастили маззю, як королеву, — тоді б вони могли рухатися самі! Королева ж стала на коліна й простягла свою золоту корону, як би кажучи: “Візьміть її, тільки помастіть мого чоловіка і моїх придворних!” Бідолаха господар не міг втриматися від сліз, так йому шкода стало своїх ляльок, пішов до товариша Йоханнеса і пообіцяв віддати йому всі гроші, які збере за вечірню виставу, якщо той помаже маззю чотири-п’ять кращих з його ляльок. Товариш Йоханнеса сказав, що грошей він не візьме, а нехай власник віддасть йому велику шаблю, яка висить у нього на боці. Отримавши її, він помазав шість ляльок, які зараз же стали танцювати, та так весело, що, дивлячись на них, пустилися в танок і всі живі, справжні дівчата, затанцювали і кучер, і кухарка, і лакеї і покоївки, всі гості і навіть кочерга зі щипцями; ну, та ці двоє розтягнулися з першого ж стрибка. Так, весела нічка видалася!

На наступний ранок Йоханнес і його товариш пішли з готелю, піднялися на високі гори і вступили в неозорі соснові ліси. Подорожні нарешті піднялися так високо, що дзвіниці внизу здавалися їм якимись красненькими ягідками в зелені, і, куди ні подивись навколо, видно було на кілька миль довкола. Такої краси Йоханнес ще не бачив; тепле сонце яскраво світило з блакитного прозорого неба, в горах лунали звуки мисливських рогів, кругом була така благодать, що у Йоханнеса виступили на очах від радості сльози, і він не міг не вигукнути:

— Боже ти мій! Як би я поцілував тебе за те, що ти такий добрий і створив для нас весь цей чудовий світ!

Товариш Йоханнеса теж стояв із схрещеними на грудях руками і дивився на ліси та міста, освітлені сонцем. В цю хвилину над головами їх пролунало чудесний спів; вони підняли голови — у повітрі плив великий прекрасний білий лебідь і співав, як не співати жодної птиці; але голос його звучав все слабшим м слабкіше, він схилив голову і тихо-тихо опустився на землю: прекрасна птах лежала біля ніг Йоханнеса і його товариша мертвою!

— Які чудові крила! — сказав товариш Йоханнеса. — Такі великі і білі, ціни їм немає! Вони можуть нам стати в нагоді! Бачиш, добре, що я взяв із собою шаблю!

І він одним ударом відрубав у лебедя обидва крила.

Потім вони пройшли по горах ще багато-багато миль і зрештою побачили перед собою велике місто з сотнями веж, які блищали на сонці, як срібні; посеред міста стояв чудовий мармуровий палац з дахом і червоного золота; тут жив король.

Йоханнес з товаришем не захотіли зараз же йти оглядати місто, а зупинилися на одному постоялому дворі, щоб трошки пообчиститься з дороги і причепуритися, перш ніж здатися на вулицях. Господар заїжджого двору розповів їм, що король — людина дуже добрий і ніколи не зробить людям нічого злого, але що дочка у нього зла-презлая. Звичайно, вона перша красуня на світі, але що толку, якщо вона при цьому зла відьма, з-за якої загинуло стільки прекрасних принців. Справа в тому, що всякому — і принцу, і жебракові — було дозволено свататися за неї: наречений повинен був відгадати тільки три речі, які задумувала принцеса; відгадай він — вона вийшла б за нього заміж, і він став би, по смерті її батька, короля над усією країною, немає — і йому загрожувала смертна кара. Ось яка гидка була красуня принцеса! Старий король, батько її, дуже сумував про це, але не міг нічого з нею вдіяти і раз і назавжди відмовився мати справу з її женихами, — нехай-де вона знається з ними сама, як хоче. І ось були наречений за нареченим, їх змушували відгадувати і за невдачу стратили — нехай не потикаються, адже їх попереджали заздалегідь!

Дивіться також:  Казка Кощій Безсмертний: читати онлайн

Старий король, однак, так сумував про це, що раз в рік по цілому дню простоював у церкві на колінах, де ще з усіма своїми солдатами, благаючи бога про те, щоб принцеса стала добрішою, але вона і знати нічого не хотіла. Баби, любили випити, фарбували горілку в чорний колір, — чим інакше вони могли висловити свою печаль?

— Гидка принцеса! — сказав Йоханнес. — Її слід було б висікти. Вже якби я був королем-батьком, я б поставив їй перцю!

В цю саму хвилину народ на вулиці закричав “ура”. Повз проїжджала принцеса; вона насправді була така гарна, що всі забували, яка вона зла і кричали йому “ура”. Принцесу оточували дванадцять красунь на вороних конях; всі вони були в білих шовкових сукнях, з золотими тюльпанами в руках. Сама принцеса їхала на білій, як сніг, коні; вся збруя була усипана діамантами та рубінами; плаття на принцесі було з чистого золота, а батіг у руках виблискував, точно сонячний промінь; на голові красуні сяяла корона, вся зроблена ніби з цих зірочок, а на плечі був накинутий плащ, пошитий із сотні тисяч прозорих стрекозиных крил, але сама принцеса була все-таки краще за всіх своїх нарядів.

Йоханнес глянув на неї, зашарівся, як маків цвіт, і не міг вимовити ні слова: вона як дві краплі води була схожа на ту дівчину в золотій короні, яку він бачив уві сні в ніч смерті батька. Ах, вона така гарна, що Йоханнес не міг не полюбити її. “Не може бути, — сказав він собі, — щоб вона насправді була така відьма і наказувала вішати і страчувати людей, якщо вони не відгадують того, що вона задумала. Всім дозволено свататися за неї, навіть останньому жебракові; піду я в палац! Від долі, видно, не втечеш!”

Всі стали відмовляти його, — адже і з ним сталося те, що з іншими. Дорожній товариш Йоханнеса вирішив, що, бог дасть, все піде добре, вичистив чоботи та свитку, вмився, зачесав свої красиві біляве волосся і пішов один-однісінький у місто, а потім у палац.

— Увійдіть! — сказав старий король, коли Йоганнес постукав у двері. Йоханнес відчинив двері, і старий король зустрів його одягнений у халат; на ногах у нього були вишиті шльопанці, на голові корона, в одній руці скіпетр, у іншого — держава.

— Стривай! — сказав він і взяв державу під мишку, щоб протягнути Йоханнесу руку.

Але як тільки він почув, що перед ним новий наречений, він почав плакати, випустив з рук і скіпетр і державу і заходився витирати сльози полами халата. Бідний старенький король!

— І не пробуй краще! — сказав він. — З тобою буде те, що з усіма! Ось погляньте-но!

І він звів Йоханнеса в сад принцеси. Брр… який жах! На кожному дереві висіло по три, по чотири принца, які коли-то сваталися за принцесу, але не зуміли відгадати того, що вона задумала. Варто було подути вітерцю, і кістки голосно стукали одна про іншу, лякаючи птахів, які не наважувалися навіть зазирнути в цей сад. Кілочками для квітів там служили людські кістки, в квіткових горщиках стирчали черепа з оскаленными зубами — ось так сад був у принцеси!

— Ось бачиш! — сказав старий король. — І з тобою буде те ж, що і з ними! Не пробуй краще! Ти жахливо засмучуєш мене, я так приймаю близько до серця!

Йоханнес поцілував руку доброму королю і сказав, що все-таки спробує, дуже вже полюбилася красуня принцеса.

У цей час у двір в’їхала принцеса зі своїми дамами, і король з Йоханнесом вийшли до неї привітатися. Вона була справді чарівна, простягнула Йоханнесу руку, і він полюбив її ще більше колишнього. Ні, звичайно, вона не могла бути такою злою, бридкої відьмою, як говорили люди.

Вони вирушили до залу, і маленькі пажі почали обносити їх варенням і медовими пряниками, але старий король був так засмучений, що не міг нічого їсти, та й пряники були йому не по зубах!

Було вирішено, що Йоханнес прийде в палац на інший ранок, а судді і вся рада зберуться слухати, як він буде відгадувати. Чи впорається він із завданням на перший раз — прийде ще два рази; але нікому ще не вдавалося відгадати і одного разу, всі сплачувались головою за першу ж спробу.

Йоханнеса нітрохи не турбувала думка про те, що буде з ним; він був дуже веселий, думав тільки про чарівної принцесі і міцно вірив, що бог не залишить його своєю допомогою; яким чином він допоможе йому — Йоханнес не знав, та й думати про це не хотів, а йшов собі, пританцьовуючи, по дорозі, поки нарешті не прийшов назад на заїжджий двір, де його чекав товариш.

Але дорожній товариш Йоханнеса сумно похитав головою і сказав:

— Я так люблю тебе, ми могли б провести разом ще багато щасливих днів, і раптом мені доведеться втратити тебе! Мій бідний друже, я готовий заплакати, але не хочу засмучувати тебе: сьогодні, можливо, останній день, що ми разом! Погуляємо ж хоч сьогодні! Встигну наплакаться і завтра, коли ти підеш до палацу!

Весь місто зараз же дізнався, що у принцеси новий наречений, і всі страшенно засмутилися. Театр закрився, торговки солодощами обв’язали своїх цукрових поросят чорним кріпимо, а король і священики зібралися в церкві і на колінах молилися богу. Горе було загальне: адже і з Йоханнесом повинно було статися те ж, що з іншими нареченими.

Увечері товариш Йоханнеса приготував пунш і запропонував Йоханнесу гарненько повеселитися і випити за здоров’я принцеси. Йоханнес випив дві склянки, і йому страшенно захотілося спати, очі у нього закрилися самі собою, і він заснув міцним сном. Товариш підняв його зі стільця і поклав у ліжко, а сам, дочекавшись ночі, взяв два великих крила, які відрубав у мертвого лебедя, прив’язав їх до плечей, засунув у кишеню самий великий пучок різок з тих, що отримав від бабусі, що зламала собі ногу, відкрив вікно і полетів просто до палацу. Там він сів у куточку під вікном принцессиной спальні і став чекати.

У місті було тихо, тихо; ось пробило три чверті на дванадцяту, вікно відчинилося і вилетіла принцеса в довгому білому плащі, з великими чорними крилами за спиною. Вона попрямувала прямо до високої гори, але дорожній товариш Йоханнеса став невидимкою і полетів за нею слідом, хлеще її різками до крові. Брр… ось так був політ! Її плащ майорів на вітрі, точно парус, і через нього просвічував місяць.

— Що за град! Що за град! — говорила принцеса при кожному ударі різок, і по заслузі їй було.

Нарешті вона дісталася до гори і постукала. Тут наче грім загримів, і гора пролунала; принцеса увійшла, а за нею і товариш Йоханнеса — адже він став невидимкою, ніхто не бачив його. Вони пройшли довгий-довгий коридор з якимись дивно блискучими стінами, — за ним бігали тисячі вогняних павуків, горять, як жар. Потім принцеса і її невидимий супутник ввійшли у велику залу з срібла і золота; на стінах сяяли великі червоні і блакитні квіти начебто соняшників, але боже упаси зірвати їх! Стебла їх були огидними отруйними зміями, а самі квіти — полум’ям. виходив у них з пащі. Стеля був усіяний світлячками і голубуватими кажанами, які безперервно бахкали своїми тонкими крилами; дивне було видовище! Посеред зали стояв трон на чотирьох кінських остовах замість ніжок; збруя на конях була з вогняних павуків, самий трон з молочно-білого скла, а подушки на ньому з чорненьких мишок, вчепитися один одному в хвости зубами. Над троном був балдахін з яскраво-червоною павутини, всіяною гарненькими зеленими мухами, блестевшими не гірше дорогоцінних каменів. На троні сидів старий троль; його потворна голова була увінчана короною, а в руках він тримав скіпетр. Троль поцілував принцесу в лоб і посадив її поруч з собою на дорогоцінний трон. Тут заграла музика; великі чорні коники грали на губних гармоніках, а сова била себе крилами по животу — у неї не було іншого барабана. Ось був концерт! Маленькі гноми, з блукаючими вогниками на шапках, танцювали по залу. Ніхто не бачив дорожнього товариша Йоханнеса, а він стояв позаду трону, і бачив та чув усе!

У залі було багато гарних і важливих придворних; але той, у кого були очі, помітив би, що ці придворні не більше ні менше, як прості палиці з кочнами капусти замість голів, — троль оживив їх і нарядив у розшиті золотом сукні; втім, чи не все одно, якщо вони служили тільки для параду!

Коли танець скінчився, принцеса розповіла тролеві про новий нареченого і запитала, про що б загадати на наступний ранок, коли він прийде в палац.

— Ось що, — сказав троль, — треба взяти що-небудь найпростіше, чого йому і в голову не прийде. Задумай, наприклад, про своєму черевику. Ні за що не відгадає! Вели тоді відрубати йому голову, та не забудь принести мені завтра вночі його очі, я їх з’їм!

Принцеса низько присіла і сказала, що не забуде. Потім троль розкрив гору, і принцеса полетіла додому, а товариш Йоханнеса знову летів слідом і так дудлив її різками, що вона стогнала і скаржилася на сильний град і щосили поспішала дістатися до вікна своєї спальні. Дорожній товариш Йоханнеса полетів назад на заїжджий двір; Йоханнес ще спав; товариш його відв’язав свої крила і теж улігся в ліжко, — ще б, порядком втомився!

Трохи зайнялася зоря, Йоханнес був уже на ногах; дорожній товариш його теж встав і розповів йому, що вночі він бачив дивний сон — наче принцеса загадала про своєму черевику, і тому просив Йоханнеса неодмінно назвати принцесі башмак. Адже він як раз чув у горі у троля, але нічого не хотів розповідати Йоханнесу.

— Що ж, для мене все одно, що назвати! — сказав Йоханнес. — Може бути, твій сон в руку: адже я весь час думав, що бог допоможе мені! Але я все-таки попрощаюсь з тобою — якщо я не вгадаю, ми більше не побачимося.

Вони поцілувалися, і Йоханнес відправився в палац. Залу була битком набита народом; судді сиділи в кріслах, притулившись головами до подушок з гагачого пуху, — адже їм доводилося так багато думати! Старий король стояв і витирав очі білим носовичком. Але ось увійшла принцеса; вона була ще красивішою вчорашнього, мило раскланялась з усіма, а Йоханнесу подала руку і сказала:

— Ну, здрастуй!

Тепер треба було відгадувати, про що вона задумала. Господи, як ласкаво дивилася вона на Йоханнеса! Але як тільки він вимовив: “черевик”, вона побіліла, як крейда і затремтіла всім тілом. Робити було нічого — Йоханнес вгадав.

Эхма! Старий король навіть перекинувся на радощах, все й роти пороззявляли! І почали плескати королю, так і Йоханнесу теж — за те, що він правильно вгадав.

Супутник Йоханнеса так і засяяв від задоволення, коли дізнався, як все добре вийшло, а Йоханнес склав набожно руки і подякував богові, сподіваючись, що він допоможе йому і в наступні рази. Адже на другий день треба було приходити знову.

Вечір пройшов так само, як і напередодні. Коли Йоганнес заснув, товариш його знову полетів за принцесою і дудлив її ще сильніше, ніж у перший раз, так як взяв з собою два жмутки різок; ніхто не бачив його, і він знову підслухав рада троля. Принцеса повинна була на цей раз загадати про своїй рукавичці, що товариш і передав Йоханнесу, знову пославшись на свій сон. Йоханнес вгадав і вдруге, і в палаці пішло таке веселощі, що тільки тримайся! Весь двір став перекидатися — адже сам король подав вчора приклад. Зате принцеса лежала на дивані і не хотіла навіть розмовляти. Тепер вся справа була в тому, чи відгадає Йоханнес в третій раз: якщо так, то одружився на красуні принцеси і успадковує по смерті старого короля все королівство, немає — його стратять, і троль з’їсть його прекрасні блакитні очі.

У цей вечір Йоханнес рано ліг у ліжко, прочитав молитву на сон прийдешній і спокійно заснув, а товариш його прив’язав собі крила, пристебнув збоку шаблю, взяв всі три пучки різок і полетів до палацу.

Темрява була — хоч око виколи; вирувала така гроза, що черепиці падали з дахів, а дерева в саду зі скелетами гнулися від вітру, як тростинки. Виблискувала блискавка щохвилини, і грім зливався в один суцільний гуркіт. І ось відкрилося вікно, і вилетіла принцеса, бліда як смерть; але вона сміялася над негодою — їй все ще було мало; білий плащ її бився на вітрі, як величезний парус, а дорожній товариш Йоханнеса до крові шмагав її всіма трьома пучками різок, так що під кінець вона ледве могла летіти і ледве-ледве дісталася до гори.

— Град так і січе! Жахлива гроза! — сказала вона. — Зроду не мені доводилося вилітати з дому в таку негоду.

— Так, видно, що тобі добряче дісталося! — сказав троль.

Принцеса розповіла йому, що Йоханнес вгадав і вдруге; якби те ж і в третій, він виграє справу, їй не можна буде більше прилітати в гору і чаклувати. Було з того про що сумувати.

— Не вгадає він більше! — сказав троль. — Я знайду що-небудь таке, чого йому і в голову прийти не може, інакше він троль чистіше мене. А тепер будемо танцювати!

І він узяв принцесу за руки і почали танцювати разом з гномами і блукаючими вогниками, а павуки весело стрибали вгору і вниз по стінах, точно живі вогники. Сова била в барабан, цвіркуни свистіли, а чорні коники грали на губних гармоніках. Веселий був бал!

Натанцювавшись досхочу, принцеса стала поспішати додому, інакше її могли там хватиться; троль сказав, що проводить її, і вони, таким чином, довше залишаться разом.

Вони летіли, а товариш Йоханнеса шмагав її всіма трьома пучками різок; ніколи ще тролеві не траплялося вилітати в такий град.

Перед палацом він попрощався з принцесою і шепнув їй на вухо:

— Загадай про моїй голові!

Товариш Йоханнеса, однак, розчув його слова, і в ту саму хвилину, як принцеса ковзнула у вікно, а троль хотів повернути назад, схопив його за довгу чорну бороду і зрубав шаблею його бридку голову по самі плечі!

Троль і оком моргнути не встиг! Тіло троля дорожній товариш Йоханнеса кинув у озеро, а занурив голову у воду, потім зав’язав у шовкову хустку і полетів з цим вузлом додому.

На ранок він віддав Йоханнесу вузол, але не велів йому розв’язувати його, поки принцеса не запитає, про що вона загадала.

Велика палацова залу була битком набита народом; люди тулилися одне до одного, точно оселедці в діжці. Рада засідала в кріслах з м’якими подушками під головами, а старий король разоделся в нове плаття, корона і скіпетр його були вичищені на славу; зате принцеса була бліда і одягнена в траур, точно зібралася на похорон.

— Про що я загадала? — запитала вона Йоханнеса.

Той зараз же розв’язав хустку і сам злякався потворної голови троля. Всі здригнулися від жаху, а принцеса сиділа, як скам’яніла, не кажучи ні слова. Нарешті вона встала, подала Йоханнесу руку — адже він вгадав — і, не дивлячись ні на кого, сказала з глибоким зітханням:

— Тепер ти мій пан! Увечері зіграємо весілля!

— Оце я люблю! — сказав старий король. — Ось це річ!

Народ закричав “ура”, палацова варта заграла марш, дзвони задзвонили, і торговки ласощами зняли з цукрових поросят траурний креп — тепер всюди була радість! На площі були виставлені три смажених бика з начинкою з качок і курей — всі могли підходити і відрізати собі по куску; у фонтанах било пречудове вино, а в булочних кожному, хто купував кренделі на два гроша, давали на додачу шість великих пампушок з родзинками.

Ввечері весь місто було иллюминирован, солдати стріляли з гармат, хлопці — з хлопавок, а в палаці їли, пили, цокалися і танцювали. Знатні лицарі і красиві дівчата танцювали один з одним і співали так голосно, що на вулиці було чутно:

Багато тут прекрасних дівчат,

Любо їм танцювати і співати!

Так грайте ж плясовую,

Повно дівчатам сидіти!

Агов, дівчино, веселіше,

Черевичків не пожалій!

Але принцеса все ще залишалася відьмою і зовсім не любила Йоханнеса; дорожній товариш його не забув про це, дав йому три лебединих пера і пляшечку з якимись краплями та звелів поставити перед ліжком принцеси чан з водою; потім Йоханнес повинен був вилити туди ці краплі і кинути пір’я, а коли принцеса стане лягати в ліжко, зіштовхнути її в чан і занурити у воду три рази, — тоді принцеса звільниться від чаклунства і міцно його полюбить.

Йоханнес зробив усе так, як йому було сказано. Принцеса, впавши в воду, голосно скрикнула і забилася у Йоханнеса в руках, перетворившись в великого, чорного як смола лебедя з блискучими очима; вдруге вона вже виринула вже білим лебедем і тільки на шиї залишалося вузьке чорне кільце; Йоханнес заволав до бога і занурив птицю в третій раз — в той же самий мить вона знову стала красунею принцесою. Вона була ще краще колишнього і зі сльозами на очах дякувала Йоханнеса за те, що він звільнив її від чар.

Вранці з’явився до них старий король зі всією свитою, і пішли привітання. Після всіх прийшов дорожній товариш Йоханнеса з палицею в руках і торбинкою за плечима. Йоханнес розцілував його й став просити залишитися — адже йому він був зобов’язаний своїм щастям! Але той похитав головою і лагідно сказав:

— Ні, настав мій час! Я тільки заплатив тобі свій борг. Пам’ятаєш бідного померлої людини, якого хотіли образити злі люди? Ти віддав їм усе, що мав, тільки б вони не тривожили його в труні. Цей померлий — я!

В ту ж хвилину він зник.

Весільні урочистості тривали цілий місяць. Йоханнес і принцеса міцно любили один одного, і старий король прожив ще багато щасливих років, гойдаючи на колінах і забавляючи своїм скіпетром і державою внучат, в той час як Йоханнес правил королівством.