Казка Кентервільський привид: Оскар Уайльд – читати онлайн

Напевно, похмура і сумна казка «Кентервільський привид» – одне з найбільш знаменитих творів Оскара Уайльда. Історія про примару, зумів подружитися з маленькою дівчинкою, продовжує підкорювати серця дітей по всьому світу. Прагматична американська сім’я Оутис, купила Кентервильский замок, досить прохолодно сприймає легенду про страшного привида. І не лякає їх той факт, що дух, будучи живим, вбив свою дружину, а після смерті не раз являвся людям.

Сини поважної подружньої пари взагалі не боятися, вони самі розігрують привид і досить нахабно до нього ставляться…

Текст казки

Сторінок:
1 2 3

Коли містер Хайрам Б. Отіс, американський посол, вирішив купити Кентервильский замок, всі запевняли його, що він робить жахливу дурість,- було достовірно відомо, що в замку живе привид.

Сам лорд Кентервіль, людина вкрай делікатне, навіть коли справа стосувалася сущих дрібниць, не забув при складанні купчої попередити містера Отіса.

– Нас якось не тягнуло в цей замок,- сказав лорд Кентервіль,- з тих пір як з моєю двоюрідною бабцею, вдовуюча герцогинею Болтон, стався нервовий припадок, від якого вона так і не оговталася. Вона переодягалася до обіду, і раптом їй на плечі опустилися дві кістляві руки. Не приховаю від вас, містер Отіс, що привид це було також багатьом нині живим членам моєї родини. Його бачив і наш парафіяльний священик, преподобний Огастес Дэмпир, магістр Королівського коледжу в Кембриджі. Після цієї неприємності з герцогинею вся молодша прислуга пішла від нас, а леді Кен-тервиль зовсім втратила сну: щоночі їй чулися якісь незрозумілі шерехи в коридорі і бібліотеці.

– Що ж, мілорд,- відповів посол,- нехай привид іде разом з меблями. Я приїхав з передової країни, де є все, що можна купити за гроші. До того ж молодь у нас жвава, здатна перевернути весь ваш Старий Світ. Наші молоді люди відвозять від вас кращих актрис і оперних примадонн. Так що, заведись в Європі хоч один привид, воно миттю опинилося б у нас в якому-небудь музеї або в разъездном паноптикумі.

– Боюся, що кентервільський привид все-таки існує,- сказав, посміхаючись, лорд Кентервіль,- хоч воно, можливо, і не спокусилося пропозиціями ваших заповзятливих імпресаріо. Воно користується популярністю добрих триста років,- точніше сказати, з тисяча п’ятсот вісімдесят четвертого року,- і незмінно з’являється незадовго до смерті кого-небудь із членів нашої сім’ї.

– Звичайно, лорд Кентервіль, в подібних випадках приходить домашній лікар. Ніяких привидів немає, сер, і закони природи, смію думати, для всіх одні – навіть для англійської аристократії.

– Ви, американці, ще так близькі до природи! – відгукнувся лорд Кентервіль, мабуть, не зовсім зрозумівши останнє зауваження містера Отіса. – Що ж, якщо вас влаштує будинок з привидом, то все в порядку. Тільки не забудьте, я вас попередив.

Кілька тижнів тому була підписана купча, і після закінчення лондонського сезону посол з родиною переїхав у Кентервильский замок. Місіс Отіс, яка в свій час – ще під ім’ям міс Лукреція Р. Теппен з 53-й Західній вулиці – славилася в Нью-Йорку своєю красою, була тепер пані середніх років, все ще досить привабливою, з чудовими очима і точеним профілем. Багато американки, залишаючи батьківщину, приймають вигляд хронічних хворих, вважаючи це одним з ознак європейської витонченості, але місіс Отіс цим не грішила. Вона володіла чудовим статурою і абсолютно фантастичним надлишком енергії. Право, її нелегко було відрізнити від справжньої англійки, і її приклад зайвий раз підтверджував, що тепер у нас з Америкою все однакове, крім, зрозуміло, мови. Старший з синів, якого батьки в пориві патріотизму охрестили Вашингтоном,- про що він завжди жалкував,- був досить гарний молодий блондин, який обіцяв стати хорошим американським дипломатом, оскільки він три сезони поспіль диригував німецької кадрилью в казино Ньюпорта і навіть у Лондоні заслужив репутацію чудового танцюриста. Він мав слабкість до гардениям і геральдики, відрізняючись у всьому досконалим розсудливістю. Міс Вірджинії Е. Отіс йшов шістнадцятий рік. Це була струнка дівчинка, граційна, як лань, з великими, ясними блакитними очима. Вона прекрасно їздила на поні і, умовивши одного старого лорда Билтона проскакати з нею два рази наввипередки навколо Гайд-парку, на півтора корпуса обійшла його біля самої статуї Ахіллеса; цим вона навела такий захват юного герцога Чеширського, що він негайно зробив їй пропозицію, і ввечері того ж дня, весь у сльозах, був відісланий своїми опікунами назад в Ітон. В сім’ї було ще двоє близнюків, молодше Вірджинії, яких прозвали «Зірки і смуги», оскільки їх без кінця пороли. Тому милі хлопчики були, не рахуючи поважного посла, єдиними переконаними республіканцями в сім’ї.

Від Кентервильского замку до найближчої залізничної станції в Аскоті цілих сім миль, але містер Отіс завчасно телеграфував, щоб їм вислали екіпаж, і сім’я рушила до замку у відмінному настрої.

Був чудовий липневий вечір, і повітря було напоєне теплим ароматом соснового лісу. Зрідка до них долинало ніжне воркування лісовий горлиці, упивавшейся своїм голосом, або в шелестких заростях папороті мелькала строката груди фазана. Крихітні білки поглядали на них з високих буків, а кролики ховалися в низькій порослі або, задерши білі хвостики, улепетывали за мшистым купинах. Але не встигли вони в’їхати в алею, ведучу до Кентервильскому замку, як небо раптом заволокло хмарами, і дивна тиша скувала повітря. Мовчки пролетіла у них над головою величезна зграя галок, і, коли вони під’їжджали до будинку, великими рідкими краплями почав накрапати дощ.

На ганку їх чекав охайна старенька в чорному шовковому платті, білій хустці і фартуху. Це була місіс Амни, домоправительниця, яку місіс Отіс, на прохання леді Кентервіль, залишила в колишній посаді. Вона низько присіла перед кожним з членів сім’ї і церемонно, по-старовинному, промовила:

– Ласкаво просимо в замок Кентервилей! Вони увійшли слідом за нею в будинок і, минувши справжній тюдоровской хол, опинилися в бібліотеці – довгою і низькою кімнаті, обшитої чорним дубом, з великим вітражем проти двері. Тут вже все було приготовлено до чаю. Вони зняли плащі і шалі і, сівши за стіл, почали, поки місіс Амни розливала чай, роздивлятися кімнату.

Раптом місіс Отіс помітила потемніле від часу червона пляма на підлозі, біля каміна, і, не розуміючи, звідки воно взялося, запитала місіс Амни:

– Напевно, тут щось пролили?

– Так, пані,- відповіла стара економка пошепки,- тут пролилася кров.

– Який жах!- вигукнула місіс Отіс. – Я не бажаю, щоб у мене у вітальні були криваві плями. Нехай його зараз же змиють!

Старенька посміхнулася й відповіла тим же таємничим? пошепки: – Ви бачите кров леді Елеонори Кентервіль, вбитої на цьому самому місці в тисяча п’ятсот сімдесят п’ятому році чоловіком своїм сером Симоном де Кентервіль. Сер Симон пережив її на дев’ять років і потім раптом зник при загадкових обставинах. Тіло його так і не знайшли, але грішний дух його досі бродить по замку. Туристи та інші відвідувачі замку з незмінним захопленням оглядають це вічне, незмивна пляма.

– Що за дурниці!- вигукнув Вашингтон Отіс. – Неперевершений Плямовивідник і Зразковий Очищувач Пінкертона знищить його в одну хвилину.

І не встигла перелякана економка перешкодити йому, як він, опустившись на коліна, почав терти підлогу маленькою чорною паличкою, схожою на губну помаду. Менше ніж за хвилину від плями і сліду не залишилося.

– «Пінкертон» не підведе! – вигукнув він, обернувшись з торжеством до піднесеного сімейства. Але не встиг він це доказати, як яскравий спалах блискавки осяяла напівтемну кімнату, оглушливий гуркіт грому змусив всіх схопитися на ноги, а місіс Амни зомліла.

– Який огидний клімат,- спокійно зауважив американський посол, закурюючи довгу сигару з обрізаним кінцем.- Наша країна-прародителька до того перенаселена, що навіть пристойної погоди на всіх не вистачає. Я завжди вважав, що еміграція – єдиний порятунок для Англії.

– Дорогий Хайрам,- сказала місіс Отіс,- як бути, якщо вона мало що почне падати в непритомність?

– Втримай у неї разок з платні, як за биття посуду,- відповів посол, і їй більше не захочеться.

І правда, через дві-три секунди місіс Амни повернулася до життя. Втім, як неважко було помітити, вона не цілком ще оговталася від пережитого потрясіння і з урочистим виглядом оголосила містерові Отісу, що його дому загрожує біда.

– Сер,- сказала вона,- мені доводилося бачити таке, від чого у всякого християнина волосся встане дибки, і жахи тутешніх місць багато ночей не давали мені смежить століття.

Але містер Отіс і його дружина запевнили поважну особу, що вони не бояться привидів, і закликав боже благословення на своїх нових господарів, а також натякнувши, що непогано б додати їй платню, стара домоправительниця нетвердыми кроками пішла в свою кімнату. Всю ніч вирувала буря, але нічого особливого не сталося. Однак, коли на наступний ранок сім’я зійшла до сніданку, всі знову побачили на підлозі жахлива кривава пляма.

– У Зразковому Очиснику сумніватися не доводиться,- сказав Вашингтон.

– Я його на чому тільки не пробував. Видно, тут і справді попрацював привид.

І він знову вивів пляма, а на ранок воно з’явилося на колишньому місці. Воно було там і на третій ранок, хоча напередодні увечері містер Отіс, перш ніж піти спати, особисто замкнув бібліотеку і забрав з собою ключ. Тепер вся сім’я була зайнята привидами. Містер Отіс став подумувати, не проявив він догматизму, заперечуючи існування духів; місіс Отіс висловила намір вступити в товариство спіритів, а Вашингтон написав довгого листа панам Майерс і Підмор щодо довговічності кривавих плям, породжених злочином. Але якщо і залишалися у них які-небудь сумніви в реальності примар, вони в ту ж ніч зникли назавжди.

Дивіться також:  Казка Дружина Химка: читати онлайн

День був жаркий і сонячний, і з настанням вечірньої прохолоди сімейство вирушило на прогулянку. Вони повернулися додому лише до дев’яти годин і сіли за легка вечеря. Про привидів навіть мови не заходило, так що всі присутні були аж ніяк не в тому стані підвищеної сприйнятливості, яке так часто передує матеріалізації духів. Говорили, як потім мені розповів містер Отіс, про що завжди говорять освічені американці з вищого суспільства; про безспірне перевагу міс Фанні Девенпорт як актриси над Сарою Бернар; про те, що навіть у кращих англійських будинках не подають кукурудзи, гречаних коржиків і мамалиги; про значення Бостона для формування світової душі; про переваги квиткової системи для провезення багажу залізницею; про приємною м’якості нью-йоркського вимови порівняно з тягучим лондонським доганою. Ні про що надприродне не йшлося, а про сера Симона де Кентервиле ніхто навіть не заїкнувся. В одинадцять вечора сім’я пішла на спокій, і через півгодини в будинку погасили світло. Дуже скоро, втім, містер Отіс прокинувся від незрозумілих звуків в коридорі за дверима. Йому здалося, що він чує – з кожною хвилиною все виразніше – скрегіт металу. Він встав, запалив сірник і глянув на годинник. Був рівно годину ночі. Містер Отіс залишався незворушним і помацав свій пульс ритмічний, як завжди. Дивні звуки не замовкали, і містер Отіс тепер уже виразно розрізняв звук кроків. Він сунув ноги в туфлі, дістав з несессера якийсь довгастий флакончик і відкрив двері. Прямо перед ним у примарному світлі місяця стояв старий жахливого вигляду. Очі його горіли, як жар, довге сиве волосся патлами спадало на плечі, брудне плаття старовинного крою було все в лахмітті, з його рук і ніг, закутих у кайдани, звисали важкі іржаві ланцюги.

– Сер,- сказав містер Отіс,- я змушений настоятельнейше просити вас змащувати надалі свої ланцюги. З цією метою я захопив для вас пляшечку машинного масла «сонце демократичної партії». Бажаний ефект після першого ж вживання. Останнє підтверджують наші найвідоміші священнослужителі, в чому ви можете особисто переконатися, ознайомившись з етикеткою. Я залишу пляшечку на столику біля канделябра і пошту за честь постачати вас вищезазначеним засобом у міру потреби.

З цими словами посол Сполучених Штатів поставив флакон на мармуровий столик і, закривши за собою двері, ліг у постіль.

Кентервільський привид так і завмерло від обурення. Потім, хватив у гніві пляшку об паркет, воно побігло по коридору, випромінюючи зловісне зелене сяйво і глухо стогнучи. Але мало воно ступило на верхню площадку широкій дубовій сходи, як з распахнувшейся дверей вискочили дві білі фігурки, і величезна куля просвистіла у нього над головою. Часу втрачати не доводилося і, вдавшись заради порятунку до четвертого виміру, дух зник у дерев’яній панелі стіни. В хаті все стихло.

Діставшись до потайної комірчини в лівому крилі замку, привид притулилася до місячним променю і, трохи віддихавшись, почав обмірковувати своє становище. Жодного разу за всю його славну і бездоганну трьохсотрічну службу його так не ображали. Дух згадав про вдовуюча герцогині, яку смерть налякав, коли вона дивилась у дзеркало, вся в мереживах і діамантах; про чотирьох покоївок, з якими трапилася істерика, коли він лише посміхнувся їм з-за портьєри в спальні для гостей; про парафіяльному священику, який досі лікується у сера Вільяма Галла від нервового розладу, тому що одного разу увечері, коли він виходив з бібліотеки, хтось задув у нього свічку; про старої мадам де Тремуйяк, яка, прокинувшись якось на світанку і побачивши, що в кріслі біля каміна сидить скелет і читає її щоденник, злягла на шість тижнів з запаленням мозку, примирилася з церквою і рішуче порвала з відомим скептиком мосьє де Вольтером. Він згадав страшну ніч, коли підступного лорда Кентервиля знайшли задихається у вбиральні з бубновим валетом в горлі. Вмираючи, старий зізнався, що з допомогою цієї карти він обіграв у Крокфорда Чарльза Джеймса Фокса на п’ятдесят тисяч фунтів і що цю карту йому засунуло в глотку кентервільський привид. Він пригадав кожну з жертв своїх великих діянь, починаючи з дворецького, який застрелився, ледве зелена рука постукала у вікно буфетної, і кінчаючи прекрасної леді Статфилд, яка змушена була завжди носити на шиї чорну хустинку, щоб приховати відбитки п’яти пальців, що залишилися на її білосніжній шкірі. Вона потім втопилася у ставку, знаменитому своїми коропами, в кінці Королівської алеї. Охоплений тим почуттям вищого самозадоволення, яке відомо кожному істинному художнику, він перебирав в умі свої кращі ролі, і гірка посмішка кривила його губи, коли він згадував своє останнє виступ в якості Червоного Рабена, або Немовляти-удавленника, свій дебют в ролі Джибона Шкіра та кістки, або Кровопивці з Бекслейской Драговини; пригадав і те, як потряс глядачів всього-навсього тим, що приємним червневим вечір ом пограв в кеглі своїми кістками на майданчику для лаун-тенісу.

І після всього цього заявляються в замок ці мерзенні нинішні американці, нав’язують йому машинне масло і кидають в нього подушками! Таке терпіти не можна! Історія не знала прикладу, щоб так чинили з привидом. І він замислив помста і до світанку залишився нерухомий, занурений у роздуми. Наступного ранку, за сніданком, Отисы досить довго говорили про привида. Посол Сполучених Штатів був трохи ображений тим, що подарунок його відкинули.

– Я не збираюся ображати привид,- сказав він, і я не можу в даній зв’язку промовчати про те, що вкрай неввічливо кидати подушками в того, хто стільки років жив у цьому будинку. – На жаль, доводиться додати, що це абсолютно справедливе зауваження близнюки зустріли гучним реготом. – Тим не менше,- продовжував посол,- якщо дух виявить наполегливість і не побажає скористатися машинним маслом «сонце демократичної партії», доведеться розкувати його. Неможливо спати, коли так шумлять у тебе під дверима.

Втім, до кінця тижня їх більше не потривожили, тільки кривава пляма в бібліотеці кожне ранок знову з’являлося на загальний огляд. Пояснити це було непросто, бо двері з вечора замикав сам містер Отіс, а вікна закривалися віконницями з міцними засувами. Хамелеоноподобная природа плями теж вимагала пояснення. Іноді воно було темно-червоного кольору, іноді киноварного, іноді пурпурного, а одного разу, коли вони зійшли вниз для сімейної молитви за спрощеним ритуалу Вільної американської реформатської єпископальної церкви, пляма виявилося смарагдово-зеленим.

Ці калейдоскопічні зміни, зрозуміло, дуже забавляли сімейство, і кожен вечір укладалися парі в очікуванні ранку. Тільки маленька Вірджинія не брала участь в цих забавах; вона чомусь щоразу засмучувалася при вигляді кривавого плями, а в той день, коли воно стало зеленим, мало не розплакалася.

Другий вихід духа відбувся в ніч на понеділок. Сім’я тільки вляглася, як раптом почувся страшний гуркіт в холі. Коли перелякані мешканці замку втекли вниз, вони побачили, що на підлозі валяються великі лицарські обладунки, що впали з п’єдесталу, а в кріслі з високою спинкою сидить кентервільський привид і, морщачись від болю, потирає собі коліна. Близнюки з влучністю, яка купується лише довгими і наполегливими вправами на особі вчителя чистописання, негайно ж випустили в нього за зарядом зі своїх рогаток, а посол Сполучених Штатів прицілився з револьвера і, за каліфорнійськім звичаєм, скомандував: «руки вгору!».

Дух скочив з шаленим криком і туманом пронісся між них, загасивши у Вашингтона свічку і залишивши всіх у пітьмі кромішній. На верхній площадці він трохи віддихався і вирішив зробити своїм знаменитим диявольським реготом, який не раз приносив йому успіх. Кажуть, від нього за ніч посивів перуку лорда Рейкера, і цей регіт, безсумнівно, був причиною того, що три французьких гувернантки леді Кентервіль заявили про відхід, не прослуживши в будинку і місяця. І він вибухнув самим своїм жахливим сміхом, так що віддалися дзвінкою луною старі склепіння замку. Але ледве замовкли страшне відлуння, як розчинилися двері, і до нього вийшла місіс Отіс в блідо-блакитному капоті.

– Боюся, ви расхворались,- сказала вона. – Я принесла вам мікстуру доктора Добелла. Якщо ви страждаєте нетравленням шлунка, вона вам допоможе.

Дух метнув на неї лютий погляд і приготувався обернутися чорною собакою – талант, який приніс йому заслужену славу і впливом якого домашній лікар пояснив невиліковне слабоумство дядька лорда Кентервиля, високоповажного Томаса Хортона. Але звук наближаються кроків змусив його відмовитися від цього наміру. Він задовольнився тим, що став слабо фосфоресціювати, і в той момент, коли його вже наздогнали близнюки, встиг, зникаючи, випустити важкий цвинтарний стогін.

Діставшись до свого притулку, він остаточно втратив самовладання і впав у жорстоку тугу. Невихованість близнюків і грубий матеріалізм місіс Отіс вкрай його шокували; але найбільше його засмутило те, що йому не вдалося зодягнутися в обладунки. Він вважав, що навіть нинішні американці відчують боязкість, побачивши привид в обладунках,- ну хоча б з поваги до свого національного поета Лонгфелло, над витонченою і усладительной поезією якого він просиджував годинами, коли Кентервили переїжджали в місто.

До того ж це були його власні обладунки. Він дуже мило виглядав у них на турнірі в Кенильворте і удостоївся тоді надзвичайно схвальної похвали від самої королеви-діви. Але тепер масивний нагрудник і сталевий шолом виявилися занадто важкі для нього, і, надівши обладунки, він впав на кам’яну підлогу, розбивши коліна і пальці правої руки.
Сторінок:
1 2 3