Казка Філософський камінь: Андерсен – читати онлайн

Довгою дорогою серед тернів різноманітних філософських міркувань… Як-то раз мудрець задумався над сенсом земного буття і загорівся відшукати легендарний філософський камінь, який, згідно з легендами та міфами, приносить щастя і призводить до істини. І викликалися його п’ятеро синів відшукати заповітний предмет, але кожен з них в дорозі стикався з дияволом, який забирав їх силу, зводячи в безодню. Минув час, і мудрець зрозумів, що не бачити йому, ні каменю, ні синів. Зовсім зажурився чоловік, засмутився. Тоді, відчуваючи його горі, в дорогу вирушила його сліпа дочка…

Текст казки

Ти ж знаєш сказання про Гольгере-Данске? Ми не збираємося переказувати його, а просто запитуємо, чи ти пам’ятаєш, що Гольгер-Данске підкорив велику Індію до східного краю світу, до самого сонячного дерева», як розповідає Християн Педерсен (Ім’я видатного датського вченого (помер у 1554 р.), видав «Kong Olger Danskis Kronike», Malmo, 1534. — Приміт. перекл.). Адже ти знаєш, хто був Християн Педерсен? А не знаєш — не біда! Гольгер-Данске вручив владу над країною священика Іоні. Знаєш ти що-небудь про священика Йони? А не знаєш — теж не біда! Він не грає в нашому оповіданні ніякої ролі. Ми розповімо тобі про сонячному дереві, що росте в Індії, на східному краю світу», як тлумачили під час воно люди: — вони не вчилися географії, як ми з тобою, але і це не біда!

Сонячне дерево було чудо що за дерево, якого ми не бачили, і ти ніколи не побачиш. Густолиственная вершина його кидала тінь на кілька миль навколо; дерево було, по суті, справжнім лісом, кожна окрема маленька гілка — цілим деревом; тут були і пальми, і буки, і платани, і ялиці; словом, різноманітні породи дерев, які тільки існують на білому світі, росли у вигляді пагонів на великих гілках. Великі ж гілки, звивисті і суковатые, були справжніми долинами і пагорбами, устланными лагідним, як оксамит, зеленим килимом, посипаний квітами. Кожна гілка нагадувала висить у повітрі квітучий луг або чудовий сад. Сонечко вічно пестило дерево своїми благодатними променями — недарма ж воно звалося сонячним деревом. До нього зліталися птахи з усіх кінців світу: з далеких незайманих лісів Америки, з рожевих садів Дамаска, навіть з лісових пустель Африки, де леви та слони вважають себе повновладними господарями. Прилітали сюди і полярні птахи, і — само собою — лелеки з ластівками. Але не одні птахи жили на дереві: олень, білка, антилопи та інші прудконогі, прекрасні тварини теж відчували себе тут як вдома. І не дивно: густа кучерява вершина дерева була величезною, запашним садом. Посеред цього саду, там, де розкинулися зелені схили найбільших гілок, височів кришталевий замок; з його вікон відкривався вид на всі чотири сторони світу.

Кожна башта замку нагадувала пластову, по стеблинці якої можна було піднятися на самий верх — стеблинці була внутрішня сходи, розумієш? — і ступити на краю відігнутих пелюсток, що зображали балкони; в самій же чашечці перебувала чудова блискуча залу, але стелею тут служило блакитне небо, озаренное сонцем або засіяне зірками. Добре було, хоч і на інший лад, і в нижніх залах замку: на стінах відбивався весь світ, все, що відбувалося на землі, — і газет не треба було; до речі, їх в замку і не виходило. Все можна було побачити і дізнатися з цих живих картин, лише б вистачило часу та полювання, але неможливе — неможливо навіть для першого мудреця у світлі, а в замку як раз і жив такий мудрець. Ім’я його важко вимовити; тобі ні за що не вимовити, так і не велика біда. Він знав усе, що тільки може знати або дізнатися людина на землі, був утаємничений у всі відкриття минулого, теперішнього і майбутнього; але далі цього його знання не простягалися — всьому є межі! Сам мудрий цар Соломон був лише наполовину так розумний, як він, а цар Соломон був дуже розумний: він наказував силами природи і могутніми духами; сама смерть зобов’язана була щоранку надсилати йому список людей, яких збиралася викрасти вдень. І все-таки цар Соломон мав померти — ось ця думка не давала спокою мудреця, могутньому власникові замку на сонячному дереві. І він, як ні височів мудрістю над усіма людьми, повинен був коли-небудь померти, і діти його — теж. Всі вони повинні були зів’янути, обпасти і перетворитися в прах, як деревні листя; він знав це, він бачив, як обсипалися і перетворювалися на порох покоління людські. На місці опалого листя виростали на дереві нові, ті ж, що опало, ніколи не відроджувалися знову, а перетворювалися на порох, переходили в інші рослинні частини; але що ж відбувалося після смерті з людьми? Що таке сама смерть? Тіло перетворюється в порох, а душа? Чим є душа в тілі і чим вона стає потім? Що її чекає? «Життя вічне» — втішає нас релігія, але як же відбувається перехід у це життя? Де живе душа і як? «На небі, — кажуть благочестиві люди. — І ми підемо туди ж!»

— Туди! — повторював мудрець, дивлячись угору на синє небо, на сонце і зірки! Туди!

Але, кинувши з круглого кулі землі досліджує погляд у простір, він знайшов, що і верх і низ тут байдужі — все залежить від того, з якої точки земної кулі дивитися в простір! А піднявшись на найвищі гори, він побачив, що саме повітряний простір, який здається нам з земної площині таким блакитним, прозорим, це «ясне небо», як ми його називаємо, є, по суті, суцільний густий морок, важко облягає землю; побачив, що сонце — величезний розпечений куля, без променів, а наша земля — кулька, оповитий помаранчевим туманом. Так, тілесний зір людини скрізь зустрічає кордону, і за них не в змозі проникнути навіть духовний погляд його. Як же нікчемні наші знання, якщо і наймудріший з людей знав про те, що для нас найважливіше, так мало!

В потаємній кімнаті замку зберігалося найбільше земне скарб — книга Істини. І мудрець читав з неї сторінку за сторінкою. Цю книгу може читати кожен чоловік, але лише уривками: в інших місцях літери так стрибають перед очима, що не можна було розібрати жодного слова, а в інших вони до того бліді, що око бачить лише чисту неисписанную сторінку. Чим мудріша людина, тим більше він може прочитати з цієї книги, і наш мудрець прочитав її майже всю.

Він умів збирати світло зірок, світло сонця, викликати прихований світ потаємних сил природи і світло розуму, і завдяки такому яскравому освітленню ставали видимими навіть самі бліді літери. Але в кінці книги, в розділі «Життя після смерті», і він не міг прочитати нічого, крім самого заголовка. Це сильно засмучувало мудреця. Невже йому так і не вдасться знайти тут, на землі, такого сильного джерела світла, який висвітлив би зміст цих останніх сторінок книги Істини?

Мудрець, як і цар Соломон, розумів мову звірів, умів вслухатися в мову звірів і спів птахів, але толку від цього було мало. Він умів витягувати з рослин і металів цілющі сили, які могли виганяти хвороби, навіть відганяти смерть, але перемогти її зовсім не могли. В усій природі, в усьому, що було йому доступне, він шукав світла, який би міг опромінити для нього майбутнє життя, але не знаходив, та останні сторінки книги Істини залишалися для нього білими сторінками. Християнське вчення, правда, пропонував йому розраду, обіцяючи вічне життя за гробом, але про цю-то життя йому і хотілося прочитати в своїй книзі, а там його очі бачили лише білу сторінку.

У мудреця було п’ятеро дітей: чотирьох синів, яким він дав таке виховання і навчання, яке тільки може дати своїм дітям наймудріший з батьків, і дочка-красуня, лагідна, розумна, але сліпа. Вона, втім, здавалося, і не відчувала цього недоліку: батько і брати заміняли їй очі, а незвичайна душевна чуйність — безпосередні зорові відчуття.

Сини ніколи не йшли далеко від дому, ніколи не переступали межі, за яку вже не падала тінь від гілок сонячного дерева; сестра їх і поготів. Добре жилося дітям у батьківському домі, під покровом чудесного, пахучого сонячного дерева. Як і всі діти, вони дуже любили слухати оповіді, і батько розповідав їм багато, чого інші діти і не зрозуміли б, але ці були такі розумні, як у нас бувають хіба тільки навчені долгою життям старці. Батько пояснював їм живі картини, які відбивалися на стінах замку, пояснював хід земних подій і діяння людей, і сини часто висловлювали бажання побувати в світлі, щоб самим поринути у вир життя, але батько казав їм, що у світі живеться важко і гірко, що дійсність не зовсім така, якою вони її собі уявляють звідси, зі свого чудового дитячого мірка. Він говорив дітям про добро, істину і красу, говорив, що з них, під важким тиском світла, утворюється дорогоцінний камінь, світліше діаманта самої чистої води; блиск його угодний Богу і затьмарює собою рішуче все; цей камінь, власне, і є те, що називають каменем мудреців. Потім він сказав їм, що, як можна дійти до впевненості в існуванні Творця, вивчаючи створене, так можна дійти і до впевненості в існуванні цього каменю, вивчаючи людей. Більшого про камені він розповісти їм не міг — більшого він і сам не знав. Іншим дітям важко було б зрозуміти все це, але діти мудреця зрозуміли, а згодом зрозуміють, може бути, і інші.

Вислухавши батька, вони почали розпитувати його про істину, добро і красу детальніше, і він розповів їм усе, що знав сам. Між іншим, він сказав їм, що Бог, створивши людину з землі, подарував йому п’ять вогняних серцевих поцілунків, і з кожним поцілунком людина отримувала одне зі своїх п’яти почуттів, як ми їх називаємо. Ними-то ми пізнаємо красу, істину, добро, істина, добро і краса оцінюються, захищаються і заохочуються; кожне з цих п’яти чуттів поділяється на зовнішнє і внутрішнє, духовне; одне з них — корінь, інше — верхівка, одне — тіло, інше — душа.

Діти багато думали про слова батька; камінь мудреців не виходив з голови ні вдень ні вночі. Нарешті, старшому приснився дивний сон, але — от диво! — те ж саме приснилося і другого, і третього, і четвертого! Кожному братові снилося, що він відправляється мандрувати по білому світу і знаходить камінь мудреців, який горить у нього в лобі яскравим полум’ям у той час, як він мчить по оксамитовим лугах і батьківському саду на своєму швидкому, як вітер, коні назад в отчий дім. І дорогоцінний камінь відкинув на сторінки книги Істини такий небесний світ, що стали видні і письмена у розділі «Життя після смерті». Сестри ж не снилося нічого; їй і в голову не приходило пуститися мандрувати світом — весь світ полягав для неї в батьківському домі.

— Я вирушаю в путь! — сказав старший. — Пора мені дізнатися, що діється на білому світі, і самому зануритися в море житейське. Я прагну лише до добра і істини, а завдяки їм я знайду і красу! Багато чого зміниться в світі, коли я візьмуся за справу!

Так, задуми в нього були відважні і великі, як і у всіх нас, поки ми сидимо у себе в кутку, за грубкою, не зазнавши ще ні дощу, ні негоди, не поранивши собі ніг тернами, зростаючими на шляху життя!

У кожного брата всі п’ять почуттів — і зовнішні, і внутрішні — були розвинені чудово, але одне все-таки грало переважаючу роль.

У старшого брата таким почуттям було зір. Воно й повинно було послужити йому головну службу. Він, за його словами, проникав поглядом у всі часи, у всі діяння людські, навіть в надра землі, де ховаються скарби, і в серця людей, немов люди були з прозорого скла! Інакше кажучи, він бачив більше, ніж ми можемо бачити, дивлячись на спалахує рум’янцем або бледнеющее обличчя і вдивляючись у сміються чи плачуть очі. Олень і антилопа проводили старшого брата до західного кордону, а там він побачив диких лебедів, що летіли на північний захід, і пішов за ними. Скоро він опинився далеко-далеко від батьківщини, від східного краю світу».

Ось очі-то у нього розбіглися! Було-таки на що подивитися тут! А бачити що-небудь у дійсності зовсім інше, ніж на картинках, хоч би й на хороших, — ті, що були у нього вдома, в батьківському замку, були надзвичайно гарні. В першу хвилину він ледве не осліп від здивування при вигляді всього того непотребу, що видавався людьми за прекрасне; але, видно, очі йому ще могли придатися, — звичайно, не для того ж вони були йому дані! — і він не осліп.

Прийшовши в себе, він вирішив ґрунтовно і добросовісно приступити до вивчення істини, добра і краси; що ж, власне, було правдою, добром і красою? Він побачив, що люди часто вінчають квітами замість краси потворність, істинного добра не помічають, нагороджують посередність оплесками, а не свистками, дивляться на ім’я, а не на гідність, на сукні, а не на саму людину, на посаду, а не на покликання. Та й чого від них вимагати?

«Так, мені треба гарненько взятися за справу!» — подумав він і взявся.

Але поки він шукав істини, з’явився диявол, батько брехні і сам брехня. Він би з задоволенням видряпав провидцеві обидва ока, але це був би занадто різкий прийом: диявол звичайно приступає до справи більш тонко. Він залишив провидця відшукувати істину та роздивлятися добро, але, поки той роздивлявся, вдихнув йому сучок спершу в одне око, а потім і в інший, ну а це не послужить на користь ніякому зору, навіть самому гострому! Потім диявол почав роздмухувати сучки до колоди, і тоді — прощай зір! Провидець опинився на торжище життя сліпим і не хотів довіритися нікому. Тепер він став іншої думки про світлі, зневірився в усьому і в усіх, навіть в самому собі, а раз людина дійшов до такого відчаю — він пропав.

— Пропав! — заспівали дикі лебеді, відлітаючи на схід.

— Пропав! — защебетали ластівки, теж прямували на схід, до сонячного дереву.

Недобрі вісті дійшли до будинку.

— Провидцеві, як видно, не пощастило! — сказав другий брат. — Може, мені, з моїм чуйним слухом, пощастить більше!

У нього з усіх почуттів особливо витончений був слух: він чув, як росте трава, — ось до чого дійшов!

Сердечно розпрощавшись з сім’єю, відправився застосувати до справи свої багаті дарування, здійснити свої добрі наміри і другий брат. Ластівки проводжали його далеко-далеко, а лебеді вказували шлях. Нарешті він опинився серед людського натовпу.

Ось вже правда говориться, що «гарненького — потрошку». Слух у нього був до того багатий, що він чув, як росте трава, розрізняв биття людського серця в хвилини радості від биття його в хвилини горя, чув взагалі кожне биття всіх сердець, так що світло представився йому велике мастерскою годинникаря, де цокає і б’ють годинники всіх сортів, і маленькі, і великі. Сил не було винести цю стукотню! А він все-таки слухав в обидва вуха, поки міг, але, нарешті, зовсім збожеволів від людського шуму й гамору. Ще б! Чого варті одні вуличні шістдесятирічні хлопчаки — роки тут ні при чому, — горланившие во всю мочь! Ну, та це ще було тільки смішно, але потім на зміну простому крику та гаму була плітка і, сичачи, повзла по всіх будинках, вулицях, провулках і далі по великій дорозі. Нарешті, гучно лунала брехня і верховодила всім, а шутовские дзвіночки дзвеніли, наче були церковними дзвонами. Ні, це було вже занадто! Він заткнув собі вуха пальцями, але все продовжував чути фальшивий спів і злі мови. Язики людські не знали упину, мололи всякий дурниця; базікали без угаву про выеденном яйці, так що добрі відносини між людьми тріщали по всіх швах. Шум і гам, лемент і стукотня, і всередині і зовні — жах! Нічиїх сил не вистачило б винести все це! Просто з розуму можна було зійти. І другий брат запускав пальці у вуха все глибше і глибше, поки нарешті не прорвав барабанної перетинки. Тепер вже він став глухим до всього, навіть до добра, істини і краси. Він принишк, став підозрілим, не довіряв нікому, під кінець — навіть собі самому, а це велике нещастя. Не йому було відшукати і принести додому дорогоцінний камінь! Він і махнув на свою задачу рукою махнув рукою на всіх і все, навіть на самого себе, а вже гірше цього немає нічого. Птахи, летіли на схід, принесли про те звістку на батьківщину його, замок сонячного дерева, але листи від нього ніякого не прийшло, так і пошта-то в ті часи ще не ходила.

— Тепер я спробую щастя! — сказав третій брат! — У мене є нюх!

Дивіться також:  Билина Ілля Муромець і Святогор - читати онлайн

Не особливо витончено він висловлювався, але такий вже він був, таким треба його та брати. Він відрізнявся веселою вдачею і був поетом, справжнім поетом. Він міг заспівати все, чого не міг висловити. Про що він здогадувався куди раніше, ніж інші.

— Такий вже у мене нюх! — казав він, і правда, нюх було у нього розвинене у вищій ступеня; це почуття грало, на його думку, дуже важливу роль в царстві прекрасного. «Одному приємний аромат яблуні, іншому аромат стайні! — говорив він. — Кожна область ароматів в царстві прекрасного має свою публіку. Одні люди відчувають себе як вдома у шинку, дихаючи повітрям, просоченим кіптявою і чадом сальних свічок, запахом сивухи і тютюновим димом, інші воліють дурманячи аромат жасмину або усолоджують себе міцним гвоздиковим маслом, а це хоч кого проб’є! Треті, нарешті, шукають свіжого вітерця, свіжого повітря, що піднімаються на вершини гір і дивляться звідти вниз на дріб’язкову людську сутолоку!»

Так, ось як розмірковував він. Здавалося, він мав вже випадок пожити в світі між людьми і дізнатися їх, а насправді ці знання були результатом його внутрішньої мудрості — він був поетом. Господь обдарував його поетичним чуттям при самому народженні.

І ось він попрощався з рідними і, вийшовши за межі батьківських володінь, сів на бистроногій страуса, який мчить куди швидше коня, а потім, побачивши зграю диких лебедів, пересів на спину до найсильнішого — він любив зміну. Перелетівши море, він опинився в чужій країні, де зникали величезні ліси, виблискували глибокі озера, височіли гори високі й розкішні міста. І куди він не був, усюди ніби сходило сонечко, кожний кущик, кожна квіточка починали пахнути сильніше, відчувши наближення одного, захисника, який оцінить і зрозуміє їх аромат. Навіть зачахший, всіма забутий рожевий кущ розправив гілки, розгорнув листя, і на ньому розпустилася чудова троянда. Кожному вона кидалася в очі, навіть чорна слизька лісова равлик і та помітила її красу.

— Я хочу відзначити цю квітку! — сказала равлик. — Ну ось, тепер я плюнула на нього — більшого я вже не можу зробити.

— От що буває на цьому світі з прекрасним! — сказав поет, склав про те пісню і проспівав її, як умів, але ніхто навіть і не прислухався.

Тоді він дав барабанщику два скіллінга і павине перо і велів йому перекласти пісню для барабана та пробарабанить її по всьому місту, по всіх вулицях і провулках. Тоді люди почули пісню і оголосили, що зрозуміли її, — в ній мовляв чудово глибокий зміст! Тепер поет міг продовжувати складати і співати свої пісні. Він співав про істину, добро і красу, і його слухали і в кабачках, де чаділі сальні свічки, і на свіжому повітрі у полі, в лісі, і у відкритому морі. Здавалося, що цьому братові пощастило більше, ніж першим двом, але диявол цього не зазнав, жваво з’явився і почав воскурять перед ним фіміам самий міцний і благовонний, який тільки може виготовляти з усіх існуючих на світі сам диявол. А вже він майстер видобувати такий задушливий фіміам, від якого закрутиться голова у будь-якого ангела, не те що у бідного поета. Диявол знає, чим пройняти людини! Поета він пройняв фіміамом — бідняк зовсім потонув у хвилях його, забув свою місію і батьківщину — все, навіть себе самого, все поглинув дим пахощів!

Всі пташки, почувши про те, затужила і замовкли на цілих три дні, а чорна лісова равлик почорніла дужче — не від горя, а від заздрості.

— Адже це мені, — сказала вона, — слід було б воскурять фіміам, адже я дала йому ідею першої відомої пісні, яку переклали на барабан! Я плюнула на троянду і можу навіть уявити свідків!

А додому, на батьківщину, не дійшло навіть і звістки про долю поета: пташки сумували і не розкривали рота цілих три дні, і скорбота їх виявилася такою сильною, що до кінця триденного строку її вони навіть забули, про що журилися! Ось як!

— Ну, тепер пора і мені відправитися в шлях! — сказав четвертий брат.

Він теж був веселої вдачі, як і попередній, притому він не був поетом, значить, і ніщо не заважало йому зберігати свій веселий норов. Обидва ці брати були душею і веселощами всієї сім’ї; тепер з неї йшло і останнє веселощі! Зір і слух взагалі вважаються у людей головними почуттями; на їх розвиток звертається особлива увага, три решти почуття вважаються менш суттєвими. Не так думав молодший брат; у нього особливо був розвинений смак — в самому широкому сенсі цього слова. А смак і справді грає велику роль: він керує вибором всього, що поглинається і ротом, і розумом. І молодший брат не тільки перепробував все, що взагалі подається на сковородах, в горщиках, у пляшках і інших судинах, — це була груба, фізична сторона справи, говорив він, — але і на кожну людину дивився як на горщик, в якому що-небудь вариться, на кожну країну — як на величезну кухню, і це було вже тонкої, духовну, стороною його місії. На цю сторону він тепер і збирався налягти.

— Може, мені пощастить більше братів! — сказав він. — Отже, я вирушу в дорогу, але який же спосіб пересування мені обрати? Що, повітряні кулі винайдені? — запитав він батька: той адже знав про всіх винаходи і відкриття минулого, теперішнього і майбутнього.

Виявилося, що повітряні кулі ще не були винайдені, так само, як пароплави і паровози.

— Ну, так я піду на повітряній кулі! — вирішив він. — Батько-то знає, як вони споряджаються і управляються, і навчить мене! Людям ці кулі ще невідомі і, побачивши мої, вони приймуть його за повітряне явище! Я ж, скориставшись їм, спалю його батько повинен забезпечити мене кількома штучками майбутнього винаходу, так званими хімічними сірниками.

Все це він отримав і полетів. Птахи проводжали його далі, ніж старших братів: їм цікаво було подивитися, що вийде з його польоту. До цих птахів приставали по шляху все нові і нові: птахи дуже цікаві, а куля здався їм нову диковинною птахом. І у молодшого брата склалася така пташина свита, що хоч ослаблюй! Пташина зграя мчала чорною хмарою, точно єгипетська сарана; навіть денного світла з-за неї не було видно. Нарешті м’яч залетів далеко-далеко.

— У мене хороший друг і помічник — східний вітер! — сказав молодший брат.

— Тобто два — східний! — сказали обидва вітру. — Ми поперемінно направляли твій куля, а то як би ти потрапив на північний захід!

Але він і не чув, що вони йому казали, та й не все одно! Птахи більше не супроводжували його: коли їх зібралося дуже багато, дві-три з них скучили летіти.

— Ні, цю річ занадто роздули! — вони оголосили. — Та він, мабуть, ще бозна-що вообразит про себе! Та й нема чого летіти за ним! Все це пусте! Просто ніяково навіть!

І вони відстали; за ними і всі інші. Всі знайшли, що це — пусте.

А куля спустився в одному із самих великих міст, і повітроплавець опинився на найвищій точці — на баштовому шпице. Куля знову піднявся у повітря, хоч цього й не було; куди він полетів — сказати важко, та й не все одно, раз він не був винайдений?

Отже, молодший брат сидів на баштовому шпице, але птахи вже не зліталися до нього, і він їм набрид, і вони йому. Усі димові труби у місті диміли і пахли.

— Це всі вівтарі, споруджені тобі! — сказав вітер: він хотів сказати гостеві що-небудь приємне.

А той сидів собі преважно і поглядав униз на вулиці і перехожих. Один йшов і чванился своїм гаманцем; інший — ключами на задніх фалдах, хоч йому й не було чого відмикати ними; третій — своїм каптаном, а його вже їла міль; четвертий — своїм тілом, а його вже точив черв’як!..

— Суєта суєт! Так, пора мені зійти вниз, перешкодити в котлі життя та покуштувати, яке на смак його вміст! — сказав він. — Але я ще посиджу тут трошки: вітер так чудово лоскоче мені спину; дуже приємно! Я посиджу тут, поки вітер дме з тієї сторони. Треба ж мені трошки відпочити. Добре подовше поніжитися вранці в ліжку, коли чекає важкий день, кажуть лінивці, а лінощі — мати пороків, але наша сім’я не заражена ніякими вадами, кажу я, і те ж скаже про свою родину будь-який перехожий! Я посиджу тут, тільки поки вітер дме з тієї сторони: він мені до смаку!

І він залишився сидіти, але сидів він на флюгері шпіца, і той крутився з ним, а він думав, що дме все той же вітер; він продовжував сидіти і міг сидіти так без кінця!

А в Індійській країні, в замку на сонячному дереві, стало так порожньо і тихо, коли брати розійшлися один за іншим.

— Їм не повезло! — говорив батько. — Ніколи не принесуть додому виблискуючого дорогоцінного каміння, ніколи я не знайду його! Вони пішли, загинули!..

І він схилявся над книгою Істини, упиваючись поглядом в сторінку, на якій хотів прочитати про життя після смерті, але як і раніше нічого не бачив на ній.

Сліпа дочка була його втіхою і відрадою; вона так щиро була до нього прив’язана, так кохала його, і, заради його щастя, гаряче бажала, щоб дорогоцінний камінь був знайдений і принесений додому. Але про братів вона дуже горювала: де вони й що з ними? Як їй хотілося побачити їх хоч уві сні, але, дивно, навіть уві сні вона не могла з ними побачитися! Але якось уночі їй наснилося, що вона чує їх голоси; вони звуть її, вони кричать їй з безодні житейського моря, і вона пускається в дорогу, йде далеко-далеко і в той же час все-таки ніби не виходить з батьківського дому. Братів вона так і не зустрічає, але в руці відчуває якесь полум’я, яке, однак, не пече… В руці у неї блискучий дорогоцінний камінь, і вона приносить його батькові! В першу хвилину після пробудження їй здалося, що вона все ще тримає камінь в руці, але виявилося, що рука її міцно стискала прялку. У довгі безсонні ночі вона безперервно пряла, і на веретені була намотана нитка тонше тієї, що пряде павук; людським оком не можна було й розгледіти її. Але дівчина змочувала нитка своїми сльозами, і нитка міцнішала якірного каната.

Сліпа встала; вона зважилася — сон повинен був здійснитися. Була ніч, батько її вже спав, вона поцілувала його руку, прикріпила кінець нитки до батьківського дому: інакше як би вона, бідна сліпа, знайшла дорогу додому? За цю нитку вона повинна була міцно триматися — їй вона довірялася, а не самій собі, не іншим людям. Потім вона зірвала з сонячного дерева чотири листочки: вона хотіла, у разі якщо сама не зустріне братів, пустити ці листя за вітром, щоб той відніс по одному кожному братові замість листа, поклону від неї.

Що буде з бідолаха сліпий, як стане вона пробиратися по білому світу? Але вона трималася за невидиму нитку аріадни і, крім того, над всіма п’ятьма почуттями переважала у неї внутрішня душевна чуйність, завдяки чому вона ніби бачила кінчиками пальців, чула серцем.

І ось вона відправилася бродити по білому світі. Море житейське шуміло й гуділо навколо неї, але де тільки не проходила вона — всюди на небі сяяло сонечко, ласкавшее її своїми теплими променями, всюди з чорних хмар виходила сяюча веселка, всюди дівчина чула спів пташок, вдихала одного аромат апельсинових і яблуневих садів; аромат був такий сильний, що їй здавалося навіть, ніби вона їсть самі плоди. До її слуху долинали ніжні приємні звуки, чудове спів, але долинали також завыванье і дикі крики; думки і почуття людські вступали між собою в боротьбу, і в глибині її серця стикалися відзвуки двох мелодій: задушевної серцевої мелодії і мелодії розуму. Один людський хор співав:

Земне життя — боротьба і сльози,

Суцільна темрява, просвіту немає!

Інше:

Ні, люди рвуть і щастя троянди,

Їх погляд пестить сонця світло!

Знову лунала гірка скарга:

Світ живий лише злом, ворожнечею, гоненьем,

Брат губить брата, син — батька!

У відповідь звучало:

Любов’ю, добротою, прощеньем

Людей сповнені серця!

Потім чулося:

Світ тоне в темряві брехні, облуди,

Все життя лише суєта суєт!

Але ось лунало:

Але з темрявою і брехнею ратоборство

Вступають Істина і Світло!

Тут хор дико гримнув:

Махни рукою на все і смійся,

Людей і світ весь нехтуй!

Але в серці сліпої дівчини звучало:

На Бога і себе сподівайся,

Йому долю свою вверяй!

І коштувало дівчині з’явитися в колі чоловіків і жінок, старих і молодих, душі всіх загорялися світлом істини, добра і краси; всюди, де вона з’являлася — у майстерні чи художника, в багатому, святково прибраному спокої, на фабриці чи серед дзижчать машин, — всюди ніби сходило сонечко, звучали невидимі струни, ниспадала на изнывающие від спраги листя цілюща роса.

Але диявол не міг з цим змиритися, а адже він розумніший цілих десятків тисяч розумних людей разом узятих і додумався-таки, чим допомогти горю. Він відправився в болото, взяв бульбашок гнилої води, велів прозвучати над ними семиразовому еху брехні, щоб вони зміцніли, потім истолок в порошок всілякі оплачені похвальні оди і брехливі надгробні промови, які тільки міг дістати, зварив порошок разом з бульбашками в сльозах, пролитих заздрістю, посипав отриману суміш рум’янцем, соскобленным з зів’ялою щоки старої діви, і створив з усього цього дівчину за образом і подобою багатою благодаттю сліпий. Люди стали кликати створення диявола Лагідним ангелом душевної чуйності, і все пішло тепер як по маслу: диявол здолав — світ не знав, яка з двох було справжнє, та й де йому було знати це!

«На Бога і себе сподівайся,

Йому долю свою вверяй!» —

лунало між тим у серці сліпий, але просвітленої твердою вірою дівчини. Чотири зелених листка сонячного дерева вона віддала вітром, щоб той відніс їх, замість листа, поклону, її братам і твердо вірила, що вітер принесе листя за призначенням. Так само твердо вірила в те, що дорогоцінний камінь, затьмарює блиском все земне пишність, буде знайдений нею. З чола людства він повинен сяяти дивним блиском, осяваючи і будинок її батька.

— Будинок мого батька! — повторила вона. — Так, на землі знаходиться цей камінь, і я принесу додому не одну впевненість в його існуванні; я вже відчуваю його полум’я; воно сяє все сильніше і сильніше в моїй затиснутою руці! Я підхоплювала кожне маленьке зерно істини, носившейся за вітром, і міцно берегла його; я давала йому просочитися ароматом всього прекрасного, що чимало на землі — навіть для сліпий. Я ловила кожне биття людського серця в ім’я добра і вкладала їх в зернятка істини. Я несу додому одні піщинки, але всі вони в сукупності і складуть дорогоцінний камінь, який я шукала: в мене їх повна жменя!

І вона простягнула руку батькові — вона була вже вдома; зі швидкістю думки вона опинилася там, адже вона не випускала з рук невидимою дороговказною нитки, що зв’язувала її з батьківським домом.

Злі духи налетіли на сонячне дерево з гуркотом урагану, з шумом і свистом увірвалися у відкриті ворота і в потаємну кімнату.

— Вихор розвіє піщинки! — закричав батько, хапаючи її разжатую руку.

— Ні! — з твердою впевненістю заперечила вона. — Їх не можна розвіяти. Я відчуваю, як від них струмує промінь світла, що зігріває мою душу!

І батько побачив, що блискучі піщинки кидали яскравий промінь на білу сторінку книги Істини — на ту сторінку, де він шукав доказів життя вічного. Він глянув на сторінку — на ній сліпучим блиском сяяли чотири літери, що складали одне-єдине слово: «Віра».

В ту ж хвилину поруч з батьком опинилися і четверо його синів. Зелений листок, кинутий вітром на груди кожному, пробудив у них тугу за батьківщиною, і вони повернулися разом з перелітними птахами, оленями, антилопами і іншими лісовими мешканцями. Тварини теж хотіли взяти участь в радості, і чому ж ні, раз вони здатні були радіти?

І ось як сонячний промінь, що пробрався в курну кімнату через вузеньку щілинку в дверях, утворює косою стовп сяючою пилу, так і тут, але куди легше, повітряніше і яскравіше — сама веселка поблякла б перед цим видовищем — підіймався від сяючого слова «Віра» сяючий стовп піщинок істини. Кожна піщинка поєднувала в собі світло істини, краси блиск і сяйво добра, чому стовп і світився яскравіше стовпа-путівника Мойсея та ізраїльського народу в пустелі, — це був міст Надії, перекидався від Віри до всеохоплюючої, нескінченної Любові.