Цікаві факти про планету Плутон: топ-10 найдивніших

Плутон був вперше виявлений молодим науковим співробітником в 1930 році. Фотознімки колишньої дев’ятої планети вперше були виявлені 24-річним науковим співробітником Клайдом Томбо в обсерваторії Лоуелла в Flagstaff, штат Арізона.

Прах Томбо знаходиться на космічному кораблі «Нові горизонти», який пройшов Плутон. Астроном Персиваль Лоуелл передбачив існування Плутона за 15 років до відкриття Томбо – навіть намітив його приблизне місце розташування, грунтуючись на нерівностях орбіти Нептуна.

Захоплює, чи не правда? Нижче ми підготували ще 10 фактів про карликової планети Плутон!

10. До 2006 року вважався дев’ятою планетою Сонячної системи

З моменту свого відкриття в 1930 році Плутон був загадкою:

  • Він менше, ніж будь-яка інша планета – навіть менше, ніж Місяць.
  • Він щільний і кам’янистий, як земні планети (Меркурій, Венера, Земля і Марс). Однак його найближчими сусідами є газоподібні планети (Юпітер, Сатурн, Уран і Нептун). З цієї причини багато вчених вважають, що Плутон зародився в іншому місці космосу і потрапив під вплив гравітації Сонця. Деякі астрономи одного припустили, що Плутон був одним із супутників Нептуна.
  • Орбіта Плутона помилкова. Всі планети в нашій сонячній системі обертаються навколо Сонця відносно плоскої площині. Плутон, однак, обертається навколо Сонця під кутом 17 градусів до площини. Крім того, його орбіта виключно еліптична і перетинає орбіту Нептуна.
  • Одна з його лун, Харон, приблизно в два рази менше Плутона. Деякі астрономи рекомендують розглядати два об’єкта як подвійну систему, а не як планету і супутник.

Ці факти сприяли тривалої дискусії про те, чи слід вважати Плутон планетою. У 2006 році, 24 серпня, Міжнародний астрономічний союз (МАС), організація професійних астрономів, прийняв дві резолюції, які в сукупності анулювали планетарний статус Плутона.

Першою з цих резолюцій була Резолюція 5А, яка визначає слово «планета». Хоча багато людей приймають визначення «планета» як саме собою зрозуміле, в області астрономії ніколи не було чіткого визначення того, що є і не є планетою.

Дивіться також:  Генерал Власов - біографія, зрада, фото

9. Кільця Плутона

Це не гарантія, але принаймні одна дослідницька група припускає, що уламки, плаваючі навколо Плутона, можуть об’єднатися в слабку систему кілець. До речі, це не було б великим сюрпризом, оскільки ми вже знаємо принаймні про один астероїд, у якого є кільця – так що це можливо.

Дослідники з New Horizons також будуть шукати більше лун і цікавих об’єктів на поверхні Плутона, таких як тріщини.

8. Найбільший об’єкт пояса Койпера

Перебуваючи на краю видимої Сонячної системи, наглядова підтвердження існування поясу Койпера прийшло приблизно чверть століття тому з відкриттям далекій малої планети (15760) Альбіон (раніше 1992 QB1, Jewitt and Luu 1993 ).

Озираючись назад, тепер ми розуміємо, що Плутон був першим виявленим членом пояса Койпера і донині є найбільшим з них. Поточна перепис поясу Койпера включає більше 2000 малих планет на гелиоцентрических відстанях між ~ 30 ~ 50 а.е.

Їх орбітальне розподіл показує багату динамічну структуру, сформовану гравітаційними збуреннями планет-гігантів, зокрема Нептуна.

7. Налічує 5 супутників

Протягом десятиліть астрономи знали про Плутоні і його місяці Хароне. Ці два об’єкти настільки близькі за розміром, що деякі вважали систему подвійною планетою, але тепер це ставить під сумнів позначення карликової планети.

У будь-якому випадку, за останнє десятиліття людство виявило ще кілька місяців, оскільки дозвіл телескопа і методи спостереження покращилися. Інші місяця називаються Nix, Hydra, Kerberos і Styx. На даний момент ми мало що знаємо про цих менших супутниках, тому що так складно визначити особливості їх крихітному розміром.

Аналогічно нашій власній Місяці, ряд вчених считаюет, що Харон був створений після того, як великий об’єкт врізався в Плутон мільярди років тому. Це створило б ланцюг уламків, оточуючих карликову планету, які в кінцевому підсумку об’єдналися в Харон.

Однак інші відомі нам місяця поблизу Плутона мають майже точні резонанси з Хароном. Це говорить про те, що вони утворилися зі сміття, йдеться в одному дослідженні.

Дивіться також:  Найвищий міст - ТОП 10

6. Під питанням подвійний статус карликової планети

Дуже цікава властивість Плутона було встановлено лише 12 років тому, коли на наземних фотографіях був зафіксований величезний супутник по імені Харон.

Подальші дослідження показали, що Харон приблизно вдвічі менше Плутона, що робить його найбільшим відомим супутником щодо його планети в нашій галактиці. Фактично із-за цього Плутон часто називають подвійною планетою.

5. Назва планеті дала школярка з Оксфорда

Коли дідусь Венеції Бурні розповів їй новину про нову планеті, вона запропонувала ім’я Плутон в честь римського бога підземного світу. Це здавалося доречним, тому що, врешті-решт, планета Плутон, подібно Богу, сиділа в далеких куточках Сонячної системи.

Її дідусь запропонував це ім’я своєму другові – професор астрономії інституті Оксфорда. Астрономи особливо захоплювалися Плутоном, тому що перші дві букви цього слова – ініціали Персіваля Лоуелла.

4. Плутон наближається до Сонця, то віддаляється від нього

Плутону потрібно 248 земних років, щоб здійснити одну орбіту навколо Сонця. Орбітальний шлях не лежить в тій же площині, що у восьми інших планет, і нахилений під кутом 17 градусів. Його орбіта також має овальну або еліптичну форму. Це означає, що іноді Плутон набагато ближче до Сонця, ніж в інший час.

3. Сама витягнута орбіта

Астрономи називають цю орбіту ексцентричної, тому що Плутон слід за орбітою, яка являє собою еліпс і іноді навіть перетинається з орбітою Нептуна!

Діаграми Сонячної системи створюють враження, що орбіти Нептуна і Плутона перетинають один одного, а в підручниках навіть стверджується, що Плутон перетнув орбіту Нептуна в лютому 1999 року. Проте насправді дві планети ніколи не можуть наблизитися до зіткнення, оскільки на те є дві причини.

По-перше, видимі точки перетину є оптичними ілюзіями, викликаними тим фактом, що дві орбіти дійсно круто нахилені один до одного.

Друга причина, по якій Нептун і Плутон не можуть зіткнутися, полягає в тому, що орбітальний період Нептуна 164 року означає, що він здійснює три орбіти на кожні дві, вчинені Плутоном, з його 248-річним орбітальним періодом. Це ставить їх у так званий гравітаційний резонанс, коли кожна планета прискорюється або сповільнюється в міру наближення інших, що змінює їх шляху і не дозволяє їм наблизитися один до одного на відстань, що перевищує 2600 мільйонів км.

Дивіться також:  Найбільші затоки у світі: топ-10

2. На планеті є тонка атмосфера

Крихітний, холодний камінь, Плутон, здається, майже нездатний створити атмосферу. З-за свого невеликого розміру і віддаленого розташування, у карликової планети навряд чи є те, що для цього необхідно.

Тим не менш, коли корабель НАСА «New Horizon» прибув на Плутон у липні 2015 року, він виявив дивно міцну атмосферу на крихітній планеті.

Азот домінує в газах атмосфери Плутона, при цьому окис вуглецю та метан присутні в менших кількостях. Тонка атмосфера лежить над Плутоном в блакитним серпанку, що було особливо помітно на знімках, зроблених після зіткнення, коли карликова планета освітлювалася сонцем.

Серпанок тягнеться як мінімум на 100 миль (160 кілометрів) над поверхнею Плутона, в п’ять разів вище, чим пророкували моделі. Шари атмосфери видно на різних зображеннях, знятих «New Horizon».

1. На Плутоні не так холодно, як на деяких газових гігантів

Плутон, що лежить в 30-50 разів далі від Сонця, ніж Земля, є одним із самих холодних великих тіл в Сонячній системі. Але, незважаючи на те, що він знаходиться так далеко, його температура може змінюватися протягом його руху по орбіті.

Всі планети мають зміни температури, пов’язані з їх часом року; деякі зміни екстремальніші, ніж інші. У самий теплий час, коли планета найближче до сонця, Плутон може досягати температури мінус 369 градусів за Фаренгейтом (мінус 223 градуси за Цельсієм).

В самому прохолодному місці температура може впасти до мінус 387 градусів за Фаренгейтом (мінус 233 градусів за Цельсієм).
Таким чином, Плутон не завжди є найхолоднішою планетою.