Цікаві факти про кактуси: топ-10

Кактусами називають сімейство квіткових рослин. Вони ростуть у посушливих областях нашої планети, оскільки пристосувалися запасати воду та економно її витрачати. Батьківщиною цих рослин стала Південна Америка, поступово вони розповсюдилися по всьому Західному півкулі, потрапили в Азію та Африку.

Зовнішній вигляд у них не дуже привабливий, але зате квіти, які з’являються час від часу, відрізняються особливою красою. Кактуси можуть існувати в екстремальних умовах, там, де інші рослини гинуть.

Деякі види живуть у пустелях, де майже немає опадів і з великими перепадами температур. Інші ростуть при величезній вологості, яка губить інші рослини.

10 цікавих фактів про кактуси допоможуть вам дізнатися про них щось нове, і по-іншому поглянути на це жалюгідне колюча рослина.

10. З’явилися на планеті близько 35 млн. років тому

Група вчених, якими керував доктор Моніка Аракаки, з американського Університету Брауна, встановили, що перші кактуси з’явилися близько 35 млн. років тому. Довгий час зустрічалися лише поодинокі рослини, але 5-10 млн. років тому вони почали активно зростати, виникли нові види.

Вчені вважають, що це було пов’язано з тим, що клімат змінився, став більш підходящим для цих рослин. Різко впав рівень вуглекислого газу в атмосфері, різко знизилася кількість опадів, почалося похолодання. Не всі рослини змогли пережити такий стрес, а кактуси, пристосовані до непростих умов, почували себе чудово.

9. Легко переносять спеку і засуху

Всім рослинам потрібна вода, а в пустелі її дуже мало. Але кактуси пристосувалися і до цих умов. У них велике м’ясисте стебло, на якому немає листя. Завдяки подібним будовою вони випаровують воду в невеликих кількостях.

Довгі коріння кактуса йдуть глибоко в ґрунт, завдяки чому можуть добувати воду. У стеблах у них є спеціальні водоносні тканини, в яких вони запасають рідину під час дощів. До того ж кактуси використовують САМ-фотосинтез, який дозволяє максимально економити воду.

8. Аборигени Південної Америки використовували голки кактусів в хірургічних цілях

Деякі аборигени Південної Америки, особливо інки і їх попередники досягли великих успіхів в оперативному лікуванні. Вони вміли лікувати переломи і рани, робили ампутації рук і ніг і навіть робили трепанацію черепів.

В якості голок вони використовували колючки кактусів і агави. З соку кактусів і інших рослин робили настої трав з наркотичним ефектом, які використовували для знеболювання.

7. У Мексиці досі вживаються в їжу

Мексиканці кактуси люблять, у них зустрічається багато видів цієї рослини, навіть на прапорі країни є його зображення. Кактуси годують цю країну. Там можна зустріти безліч видів опунції, яка відрізняється швидким ростом, не боїться ні спеки, ні холоду, легко розмножується.

Листя цього кактуса мексиканці їдять сирими, з них готують різні страви. Головне – це правильно видалити колючки. Сирі листя опунції за смаком нагадують щавель або салат, вони соковиті, з невеликою кислинкою.

Кактус можна згасити з м’ясом, покласти в суп. Він чимось нагадує перець тушкований. Листя можна маринувати, як огірки, з них готують гострі закуски і навіть солодкі десерти, варять і смажать. Крім листя, їдять і плоди кактусів, які тут називають тунами. Всередині вони м’які, трохи жилаві, в них є дрібні насіння чорного кольору. Смак солодкуватий.

Мексиканці їх дуже люблять. З блакитної агави місцеві жителі готують популярний тут напій – мексиканську текілу. Ще один вид міцного мексиканського напою – мескаль, який отримують з декількох видів агави і прянощів. Часто в мескаль, на дно келиха кладуть гусеницю, яка повинна підтвердити якість напою.

6. Близько 3 000 видів кактусів

Першим класифікувати колекція кактусів спробував Карл Лінней. Але поступово ботаніки дізнавалися про нових родах і видах кактусів, з’являлися нові класифікації.

Зараз, за різними класифікація, нараховується різна кількість видів – від 1750 до 5 тисяч. Є безліч систем класифікацій, в тому числі від німецького ботаніка Карла Шумана, від американців Н. Бріттон і Н.Дж. Роуз, від австрійця Ф. Буксбаума, від німця Курта Бакеберга. Саме останній користується особливою довірою.

5. Деякі види здатні рости сотні років

Домашні кактуси живуть від 10 до 50 років, а в природі вони можуть існувати до 100 років і довше. Так, кактус Стеноцереус Тубера живе до 150 років. Інша його назва – органна труба. Доросла рослина виростає до 7-8 м, період найбільшого зростання у нього з квітня по червень. Тільки ставши дорослим, кактус цвіте. Плоди за смаком схожі на кавун. Вважається рідкісним видом.

Інший кактус-довгожитель – Пахицереус Прінгл, який не вмирає до 200 років. Може зрости до 20 м. Весни він вкривається квітами, з білими пелюстками. Кактус цвіте 4-5 тижні. Плоди – червоні, містять наркотичні речовини.

4. Кактус цереус Гігантський здатний вирости до 25 м

Інша назва цього кактуса каліфорнійський велетень. Він є довгожителем, росте близько 200 років. Найбільші екземпляри Гігантського цереуса досягали 25 м у висоту. У перші 10 років свого життя він виростає всього на 2-3 см, а період бурхливого зростання у нього починається після 30. Він росте в Арізоні, є символом цього штату.

Кактус, який досяг 12-15 м, важить не менше 6-10 т. В гілках і стовбурі цього кактуса знаходиться приблизно 2 т води. Цвісти він починає в 50 років. Ягоди цього кактуса вживають в їжу, з них женуть самогон.

3. Блоссфельдия – самий мініатюрний вигляд

У Південній Америці зростає найменший вид кактусів – Блоссфельдия, названий так на честь ботаніка Гаррі Блоссфельда. Його можна зустріти в Болівії і Південній Аргентині, на схилах Анд.

Це мініатюрний кактус, діаметр якого – 1-3 см, без горбків ребер. У нього немає колючок, він шерстистий. Квітки виростають на маківці кактуса, тримаються 205 днів, вони теж невеликі, до 1 см в діаметрі.

2. З деяких видів отримують червоний барвник

Плоди кактуса опунції мексиканці використовують для виготовлення фарби. Вони яскравого, помаранчевого кольору. Крім цього на кактусах розводять спеціальну тлю, а вже з неї і готують натуральний барвник – кадмин.

Її збирають, роблять з неї порошок, обробляють аміаком. Так виходить речовина яскравого червоного кольору, який застосовують в харчовій промисловості і в косметиці. Туристи часто купують одяг, зроблений з тканин, пофарбованих цим барвником.

1. Кактуси-опунції трохи не викликали екологічну катастрофу в Австралії

В 1787 році в Австралії випадково завезли опунції. Найкращі пасовищні землі заповнив цей, можна сказати, бур’ян, від нього не могли позбутися 150 років. Він швидко розмножувався і став справжньою екологічною катастрофою. Корови якщо його листя, а потім гинули від потрапили в шлунок колючок.

Ні отрутохімікати, ні вирубка не могла впоратися з цим живучим кактусом. Але в 1925 році в Австралії завезли аргентинську міль, яка живиться опунциями. Ця міль поїла всі зарості. Австралійці, які розуміли, що вона їх врятувала, поставили цієї метелику пам’ятник.