Де починається і закінчується Західна півкуля Землі? Які океани, материки і країни знаходяться в її межах?

Умовними лініями наша планета розділена на чотири півкулі: Північне, Південне, Західне і Східне. Здебільшого вони прийняті для зручності сприйняття, адже в природі чітких кордонів між ними не існує. У цій статті ми розповімо про Західному півкулі. Чим воно відрізняється від інших? Якими океанами омивається? Якими рекордами може похвалитися?

Межі Західного півкулі

Століттями розуміння Заходу і Сходу було досить розпливчастим. Про них говорили скоріше як про напрямках, сторонах світла, а про те, де вони починаються і закінчуються, ніхто уявлення не мав.

Вчені уми намагалися встановити свої точки відліку, вибрати місце, яке б визначалося як 0 градусів довготи, але у всіх вони були різними. Так, в античності і Середньовіччі в цій ролі побував острів Родос, острови Зеленого Мису, окремі ділянки суші Канарського та Азорського архіпелагів. Пізніше список доповнився Беринговою протокою, Єрусалимом, Римом, Венецією, пірамідою Хеопса та іншими точками.

Цікаво, що єдиного рішення не було до кінця XIX століття. У низки країн існували картки з власними розрахунками, поки в 1884 році за загальну для всіх стартову точку довготи не було прийнято Гринвіцький меридіан. Він проходить через вісь пасажного інструменту в однойменній обсерваторії в Лондоні і є умовною рискою для поділу Східного і Західного півкуль Землі.

Гринвіцький меридіан також називається нульовим. Крім Великобританії, він проходить через Францію, Алжир, Іспанію, Буркіна-Фасо, Гану і Малі. Його продовженням є 180-й меридіан, що проходить в основному по Тихому океану і деяким його островів. Він є лінією зміни дат, і з різних його сторін місцевий час відрізняється на цілу добу.

Дивіться також:  Аксіома - це... Історія правил, які приймаються без доказів. Значення слова "аксіома" у тлумачному словнику

Країни і материки

Єдиний материк, що не має відносини до Західного півкулі – Австралія. Інші знаходяться в ньому повністю (Південна і Північна Америка) або частково (Євразія, Африка, Антарктида). В його межах розташовуються кілька десятків держав, різних за розмірами і рівнем розвитку. Завдяки культурним та історичним особливостям, приблизно 33 з них відноситься до регіону Латинської Америки.

Найбільшою країною Західної півкулі є США. З площею 9,6 млн км2 вона займає третє місце в світі за розміром території. Економіка і військово-промисловий комплекс десятиліттями залишаються одними з найбільш сильних і розвинених на планеті, що робить США серйозним і впливовим політичним гравцем.

У число найбільших країн півкулі входять: Канада, Бразилія, Аргентина, Алжир, Перу, Малі, Мавританія, Колумбія, Венесуела, Чилі. Більшість з них знаходиться на американському континенті. До самим крихітним держав відносяться ті, що розташовуються на островах в Атлантичному океані: Домініка, Барбадос, Гренада, Тринідад і Тобаго, Антигуа і Барбуда, Багами.

Води частині планети

У Західному півкулі океанів налічується три:

  • Північний Льодовитий – найбільш холодний з них. Круглий рік в ньому дрейфують айсберги і крижини, не тая навіть влітку. Він омиває Канаду, Чукотський півострів в Росії, Аляску в США, Гренландії, Ісландії і ряд островів. Океан утворює безліч морів і заток. Їх береги формувалися під впливом льодовиків, тому вони сильно порізані і часто мають вигляд фіордів, друмлинов, баранячих лобів і глибоких долин.
  • Тихий океан – найбільший і найглибший у світі. У Західному півкулі він омиває західні береги Америки. Там, де він межує з материком, знаходиться зона підвищеної тектонічної активності або Вогняне кільце. В результаті зіткнення двох плит земної кори тут утворилися гори та вулкани, нагадують про себе частими виверженнями і землетрусами.
  • Атлантичний океан майже повністю знаходиться в межах півкулі. Простягається між Африкою і Європою, з одного боку, та Америкою з іншого. Його берегова лінія сильно розчленована і утворює безліч дрібних акваторій – бухт, заток, морів і проток. У цьому океані формується тепла течія Гольфстрім, яка впливає на погодні умови всієї Європи, значно пом’якшуючи її клімат.
Дивіться також:  Рулон рубероїду: розмір, вага, технічні характеристики

Острови

Так як Західну півкулю охоплює частину Землі від Північного до Південного полюса, його острови дуже різні. Вони відрізняються буквально всім. На півночі ділянки суші схильні арктичному і субарктическому клімату, покриті льодами і тундрою. Тут знаходиться найбільший острів на планеті – Гренландія, що входить до складу Королівства Данії.

Кілька десятків архіпелагів і окремих островів знаходяться в районі Центральної Америки, в місці, де сходяться дві континенту. Багато з них належать до Карибського морського басейну, наприклад, Куба, Пуерто-Ріко, Гаїті, Ямайка, Кайман, Кюрасао, Аруба, Домініканська Республіка та інші. Протягом року тут діє спекотний тропічний клімат, тому острови є популярними місцями для пляжного та зеленого туризму.

Дивіться також:  Поняття та види кримінального переслідування

Цікаві факти та рекорди

У західному півкулі знаходиться одне з найзагадковіших місць на планеті – Бермудський трикутник. Це ділянка в Атлантиці між Флоридою, Бермудами і Пуерто-Ріко, в якому за останнє століття зникло більше ста літаків і морських кораблів. В його межах існує багато мілин і підводних скель, регулярно утворюються шторми і урагани. Але багато хто впевнений: у всьому винні інопланетяни.

Кордильєри, які тягнуться вздовж Північної і Південної Америки, є найдовшою гірської ланцюжком Землі. Їх протяжність становить близько 18 тис. км. Тут же, в районі Перу і Аргентини, знаходиться найвищий діючий вулкан Льюльяйльяко з абсолютною висотою 6739 м.

Ще один феномен і рекорд Західної півкулі – Амазонка та її басейн. Від витоку до впадіння в Атлантичний океан вона долає шлях до 7 тис. км, викидаючи в секунду більше 220 тис. м3 води. Її басейн охоплює 7 млн км2. Він покритий тропічними дощовими лісами, приховують тисячі видів цінних рослин і тварин.

Висновок

Західна півкуля Землі обмежується від Східного нульовим і 180-м меридіаном, які проходять як по суші, так і по водній території планети. Повністю або частково воно охоплює п’ять материків, три океани, десятки, а то і сотні островів, заток, проток і морів. Воно простягається по планеті від одного полюса до іншого і включає в себе всі існуючі географічні пояси. Завдяки цій особливості території, які ставляться до нього, дуже різняться і володіють безліччю унікальних особливостей.